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Más preguntas que respuestas para los niños que vivieron un trauma

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Un grupo de investigadores que analizó toda la evidencia científica que existe para ayudar a los niños que han vivido situaciones traumáticas, llegó a la conclusión que los psicólogos no tienen claro qué es lo que funciona en estos casos.

Si un niño vive una situación traumática, ya sea presenciar un tiroteo masivo en la escuela como en el caso de Newtown o un accidente de auto, probablemente necesitará terapia para poder superar y elaborar la situación vivida.

Sin embargo, una revisión de nada menos que 22 estudios publicados sobre el tema y 6,600 artículos, muestra que los expertos poco saben sobre qué es lo que exactamente funciona en los casos de niños que han vivido situaciones traumáticas y han descubierto que lo que funciona en estos casos es un tipo de terapia a través de la palabra. 

Las conclusiones, publicadas en la última edición de Pediatrics, apuntan a señalar que los terapeutas no tienen muy claro qué es lo que realmente funciona en estos casos. 

 "Fue realmente una sorpresa," dijo la investigadora Valerie Forman-Hoffman, una epidemióloga del Instituto Research Triangle Park, N.C. "Creo que tenemos toda esta evidencia pero no logramos sintetizar para poder hacer recomendaciones".

Los síntomas más frecuentes que aparecen en estos niños, que vivieron una situación traumática, incluyen dificultades para dormir, pesadillas, problemas de concentración y reacciones inesperadas relacionadas con el momento traumático vivido, como por ejemplo, ciertas reacciones ante el sonido de una ambulancia.

Los niños que tienen una familia contenedora, tienden a responder mucho mejor a estas situaciones difíciles vividas, y por el contrario, niños con una historia de estrés abuso y menores recursos, suelen tener más síntomas de estrés post-traumático, dicen los expertos.

Existen muchas dudas sobre cómo intervenir con estos niños, hasta el punto de no saber si algunas terapias podrían tener un efecto incluso hasta negativo para los niños, dijo Forman-Hoffman.

"Por supuesto, que no queremos hacer daño", dice la experta quien asegura que hablar de lo sucedido con los niños suele ser el mejor abordaje.

Los expertos reunieron una cantidad de consejos útiles para poder ayudar a los niños que hayan atravesado situaciones difíciles como en este caso:

  • Busca actividades que les gusten y diviertan y mejor si incluyen amigos
  • Hablen de lo que paso en un ambiente seguro y confiable.
  • Mantén a los niños alejados de los noticieros que repiten una y otra vez las imágenes de la tragedia.
  • Es importante que recuperen el día a día del colegio y la rutina de su vida en general.
  • Mima a los niños y muéstrales tu afecto y acompañamiento. El cariño nunca está de más.
  • No evites los lugares que recuerden el acontecimiento, acompáñalos y ayúdales a atravesar la experiencia.
  • Déjalos llorar si lo necesitan y llora tú también si así lo sientes.
  • Respetar los silencios de los niños y facilitarles medios de expresión a través de la palabra, el dibujo o el juego es muy importante y siempre, pero siempre,  manejarse con la verdad.

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