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Las enfermedades mentales acortan la vida

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Las enfermedades mentales acortan la vida
CRÉDITO: THINKSTOCK

Una nueva investigación asegura que una mala salud mental puede afectar a la longevidad tanto como o más que fumar de forma empedernida y que las enfermedades mentales pueden reducir la vida de una persona nada menos que entre 7 y 24 años.

"Hallamos que muchos diagnósticos de salud mental se asocian con un descenso en la esperanza de vida tan grande como el asociado con fumar 20 cigarrillos o más al día", explicó el Dr. Seena Fazel, del departamento de psiquiatría de la Universidad de Oxford en Reino Unido.

Una de las explicaciones posibles es que los pacientes que padecen enfermedades mentales, sobre todo las de mayor gravedad, tienden a inclinarse por el abuso de sustancias, suelen tener hábitos de vida no tan saludables y padecer síntomas relacionados con la angustia y ansiedad.

"Probablemente esto tenga muchos motivos. Las conductas de alto riesgo son comunes en los pacientes psiquiátricos, sobre todo el abuso de las drogas y del alcohol, y es más probable que se suiciden", agregó Fazel. "El estigma que rodea a la salud mental podría significar que a las personas no se les trate tan bien como cuando acuden al médico por problemas de la salud física".

Estadísticas que hablan

Los investigadores hallaron que los trastornos mentales importantes pueden reducir las vidas de las personas en gran medida. Por ejemplo, la esperanza promedio de vida fue de 10 a 20 años menor de lo normal en las personas con esquizofrenia, de 9 a 20 años menor para las personas con trastorno bipolar, de 7 a 11 años menor para las que tenían depresión recurrente, y de 9 a 24 años menor para las personas con abuso de las drogas y el alcohol.

Para llegar a estas conclusiones, Fazel y su equipo examinaron 20 estudios que incluyó el análisis de más de un millón y medio de personas y 150 mil muertes.

Como para tener un punto de comparación, fumar de manera empedernida reduce la vida en un promedio de 8 a 10 años, aseguran los investigadores.

La atención de las enfermedades mentales

Uno de los problemas que señalan los expertos es que las personas que padecen enfermedades mentales muchas veces no acceden a la atención necesaria, lo cual deriva en una serie de enfermedades físicas.

"Muchas de las causas de los problemas de salud mental también tienen consecuencias físicas, y la enfermedad mental empeora el pronóstico de una variedad de enfermedades físicas, sobre todo las enfermedades cardiacas, la diabetes y el cáncer. Desafortunadamente, las personas con enfermedades mentales graves quizás no accedan a la atención de salud de forma efectiva", lamentó Fazel en el comunicado de prensa.

La nueva ley y la salud mental

Con la nueva ley de Seguros de Salud a Bajo Precio, el gobierno ha intentado darle una nueva importancia a la atención y prevención de las enfermedades mentales. La reforma sanitaria impulsada por el presidente Obama, convertida en ley en 2010, establece que la salud mental y los tratamientos para adicción debían estar incluidos en las pólizas de las aseguradoras.

Las aseguradoras tendrán que autorizar sin límite las visitas que un paciente puede hacer a su psicólogo o psiquiatra, del mismo modo que un cirujano o cualquier especialista trata a su paciente hasta darle el alta. Según el Instituto Nacional de Salud Mental, un 26% de la población sufre algún tipo de trastorno mental cada año.

Otro de los objetivos de este plan es que  terminar con la discriminación que sufren algunos pacientes de salud mental con costos más altos que no son cubiertos por los seguros o límites más estrictos en las hospitalizaciones o visitas al médico.

Por último, la a nueva ley coloca a la salud mental al mismo nivel que cualquier enfermedad, en cuanto a copagos y coberturas. Es decir, según el plan elegido tal será el copago, la cuota y la cobertura, no importa si se trate de un problema físico o mental, las condiciones serán las mismas.

En un país con estadísticas que marcan que el número de suicidios duplica al de homicidios, la importancia de ofrecer un tratamiento psiquiátrico y psicológico al alcance de todos es fundamental.

Por otro lado, la mayoría de las matanzas y tragedias ocurridas en el país, han sido asociadas con personas con trastornos mentales sin tratamiento.

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