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La adicción al internet podría causar depresión en adolescentes

Por HealthDay News/HolaDoctor -
La adicción al internet podría causar depresión en adolescentes

Adolescentes que pasan demasiado tiempo en internet están en riesgo de depresión de acuerdo a un nuevo estudio.

El uso incontrolado y excesivo de internet desde los años noventa, se ha identificado como problema con señales similares a las de otras adicciones.

El uso patológico de internet se ha relacionado con problemas con las relaciones, problemas de salud, comportamiento agresivo y otros síntomas psiquiátricos, agregaron los investigadores.

"Los padres deben mantenerse alertas acerca del comportamiento de sus hijos en línea", aseguró Lawrence T. Lam, investigador líder de la Escuela de Medicina de Sídney y de la Universidad de Notre Dame de Australia. "Si existe algún tipo de preocupación sobre conductas problemáticas de uso de internet, se debe buscar ayuda profesional de inmediato".

Este tipo de conducta podría ser una manifestación de algunos problemas subyacentes más insidiosos, aseguró Lam.

"Teniendo en cuenta los resultados del estudio, incluso los jóvenes mentalmente sanos podrían sucumbir a la presión luego de exposición prolongada al uso problemático de la internet. Las consecuencias del uso problemático de internet para la salud mental de los que ya habían tenido antecedentes de problemas psicológicos y psiquiátricos serían más perjudiciales", dijo.

El informe aparece en la edición en línea del 2 de agosto de Archives of Pediatrics & Adolescent Medicine, antes de la publicación de la edición impresa de octubre.

Para el estudio, Lam y su colega Zi-Wen Peng del Ministerio de Educación y de la Universidad SunYat-Sen de Cantón, China, recolectaron datos sobre el uso patológico de internet entre 1,041 adolescentes chinos entre los 13 y los 18.

Lam y Peng examinaron a los adolescentes en busca de depresión y ansiedad y les preguntaron acerca del uso patológico de internet y las conductas adictivas comunes.

Al comienzo del estudio, los investigadores determinaron que 6.2 por ciento de los adolescentes tenían un problema moderadamente patológico con internet y 0.2 por ciento estaba en riesgo grave.

Nueve meses después, se les volvió a evaluar en busca de depresión y ansiedad. Los investigadores hallaron que 0.2 por ciento tenía síntomas de ansiedad y 8.4 por ciento había resultado deprimido.

El riesgo de resultar deprimido fue 2.5 veces mayor entre los adolescentes adictos a la internet, frente a los que no lo eran, según hallaron Lam y Peng.

Sin embargo, no hubo relación entre el uso patológico de internet y la ansiedad, anotaron.

"Este estudio tiene implicaciones directas sobre la prevención de la enfermedad mental entre los jóvenes", aseguró Lam. "Los resultados del estudio indicaron que los jóvenes que usan la internet de manera patológica están en el mayor riesgo de problemas mentales y desarrollarían depresión si continúan esa conducta".

La intervención y la prevención precoz dirigidas a los grupos en riesgo cuyos factores de riesgo están identificados es efectivo para reducir la carga de la depresión entre los jóvenes, agregó Lam.

"Evaluar individuos de alto riesgo en el ambiente escolar debería considerarse una estrategia precoz efectiva de prevención", dijo. "Por eso, un programa de evaluación del uso patológico de la internet también debería ser considerado en todas las escuelas secundarias para identificar a los pacientes en riesgo para ofrecerles asesoría y tratamiento precoces".

Michael Gilbert, miembro principal del Centro para el Futuro Digital de la Facultad de comunicación Annenberg de la Universidad de California, aseguró que "no resulta para nada revolucionario pensar que los niños resultan atrapados por la internet, lo que puede conducir a ciertos tipos de conductas psicológicas".

Para Gilbert, la cuestión sigue siendo si los adolescentes que resultaron deprimidos estaban en riesgo de depresión antes de resultar adictos a la internet. Además, también si estaban en riesgo de otras conductas adictivas.

Un factor de la relación entre el uso excesivo de la internet y los problemas psicológicos como la depresión podría ser que la internet en realidad aísla y aliena, aseguró Gilbert.

"Los padres nos están indicando que muchos de los círculos de amistades de los niños se están contrayendo porque pasan demasiado tiempo en internet", dijo. "Esto coincide generalmente con la idea de que la conducta en internet se está haciendo cada vez más alteradora de la familia".

Pasar demasiado tiempo en internet es lo que se llama "adicción de proceso", como las apuestas o la pornografía, aseguró Gilbert.

"Vamos a ver más de estos problemas y son especialmente agudos en la adolescencia, cuando los niños se enfrentan a definir sus circunstancias sociales", advirtió.

La clave para los padres es monitorizar el tiempo y el contenido de los medios a los que tienen acceso los niños, aseguró GIlbert.

"Los tecnología cambia, los medios cambian, pero el problema sigue siendo que los padres logren controlar y monitorizar la conducta de sus hijos", dijo.

Más información

Para obtener más información sobre la depresión de los adolescentes, visite la Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU.

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Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor

 

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