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Google se suma a buscar cura para el autismo

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Google se suma a buscar cura para el autismo
CRÉDITO: THINKSTOCK

El autismo, una enfermedad neurológica de causa desconocida que afecta a uno de cada 68 niños estaodounidenses, es foco de una nueva investigación en la que se suma la plataforma de Google para que los científicos accedan a la mayor base de datos genéticos sobre el tema.

El grupo de investigación Autism Speaks, anunció esta semana que ha armado un proyecto de colaboración con la llamada Nube de Google con el objetivo de construir la mayor base de datos del genoma del autismo hasta hoy, una enfermedad cuya causa aún permanece desconocida.

Motivados con la esperanza de lograr un avance en la detección a nivel genoma humano del origen de la enfermedad, el proyecto, conocido como el Programa Diez Mil Genomas de Autism Speaks (AUT10K), combinará grandes bases de datos de ADN con la tecnología de almacenamiento que la empresa tecnológica tiene en la nube.

“Trabajar con Google es algo que cambia todo”, explicó a la prensa Rob Ring, quien es el director de ciencia de la organización Autism Speaks, quien ya donó unas 12 mil muestras de ADN de pacientes autistas para su análisis e investigación.

Esta no es la primera vez que una empresa tecnológica se pone al servicio de la investigación médica. Años atrás la empresa IBM, a través del procesador de su computadora Watson ayudó a encontrar el tratamiento para un tipo de cáncer cerebral raro y agresivo.

De esta forma, lo que este proyecto logrará es que miles de investigadores tengan acceso a la base de datos de Autism Speaks y puedan investigar y encontrar conexiones entre historias clínicas y pacientes estudiando su material genético.

Por su parte, David Glazer, director de ingeniería de Google Genomics expresó que "La informática moderna puede eliminar esos límites. Estamos muy contentos de trabajar con el equipo de Autism Speaks en el almacenamiento, la transformación, la exploración, y el intercambio de los datos de AUT10K.”

Uno cada 68 niños sufre de autismo en Estados Unidos, según estadísticas de los Centros de Control y Prevención de Enfermedades, conocido por sus siglas CDC.  

La cantidad de niños con autismo ha continuado creciendo en las décadas pasadas, al igual que los costos para cuidar de alguien con trastorno del espectro autista.

Sin embargo, hay expertos que hablan de que no hay un incremento de casos de autismo sino que ha mejorado la detección de síntomas y los métodos de conteo. Ahora se conoce mejor el trastorno y con eso los números incluyen casos más leves y antes pasados por alto.

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