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Genes influyen en el riesgo de adicciones

Por HolaDoctor -
Genes influyen en el riesgo de adicciones
CRÉDITO: THINKSTOCK

¿Qué tanto nos determinan los genes? Los niños adoptados pero cuyos padres biológicos eran adictos tendrían hasta un 95 por ciento más riesgo de caer en adicciones, incluso desarrollándose en un ambiente saludable. ¿Qué influye más el ambiente o la genética? Descubre lo que opinan los especialistas.

Aun si viven dentro de un ambiente saludable, los niños adoptados tendrían un mayor riesgo de ser víctimas de las adicciones si sus padres biológicos eran adictos, encontró un estudio publicado en Archives of General Psychiatry.

"Observamos que los genes jugarían un papel importante al determinar el riesgo de drogadicción: aun expuesto a un ambiente negativo, los niños con un bajo riesgo genético (cuyos padres biológicos no eran adictos) eran menos propensos a caer en adicciones; sin embargo, los niños con un riesgo genético alto, aun si vivían en un ambiente seguro, eran mucho más propensos a abusar de las drogas", explica el Dr. Kenneth S. Kendler, profesor de psiquiatría en la Universidad Virginia Commonwealth.

Para el estudio se dio seguimiento a 18,225 niños nacidos entre 1950 y 1993, y que luego fueron adoptados. Los investigadores observaron que los niños cuyos padres biológicos eran drogadictos tenían hasta 95 por ciento más riesgo de caer en adicciones, en comparación con los niños sin padres que abusaran de las drogas.

Sin embargo, el Dr. Kendler y su equipo reconocen que los genes no serían todo: diversos comportamientos dentro de la familia adoptiva tendrían un peso igual de importante que el de la genética.

"Los niños y jóvenes que estaban expuestos a diversos problemas dentro de la familia adoptiva presentaban también hasta un 95 por ciento más riesgo de caer en adicciones; así, el riesgo de abuso de drogas dependería de la interacción entre genética y ambiente", explica el Dr. Kendler.

No obstante, para algunos especialistas, muy por encima de los genes, el ambiente familiar es el verdadero detonante de los problemas con las drogas: el Dr. Wilson Compton, del Instituto Nacional de Abuso de Drogas (NIDA), consideran que "Si bien los genes podrían tener alguna influencia, el ambiente es en realidad el factor determinante en lo que se refiere al abuso de sustancias en niños y adolescentes".

De acuerdo con el Dr. Compton, dedicar tiempo a los hijos, observar su comportamiento y tener una actitud responsable como padres ayudaría a evitar que los jóvenes incursionaran en el abuso de sustancias.

El NIDA informa que cerca del 30 por ciento de los adolescentes de 12° grado han experimentado con alguna droga legal o ilegal.

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