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Facebook, la peor de las adicciones

Por HolaDoctor -

Tal parece que pronto las principales adicciones no serán las sustancias, sino la tecnología: un estudio halló que es más fácil sucumbir a la tentación de revisar las novedades de Facebook que al antojo de tomar una copa o fumar un cigarrillo. Los riesgos que conlleva este nuevo pecado.

Las redes sociales, como Facebook y Twitter, serían mucho más adictivas que el tabaco y el alcohol, según un estudio llevado a cabo por investigadores de la Universidad de Chicago.

El estudio consistió en dar seguimiento, a través de un smartphone, a 205 adultos de entre 18 y 85 años. Durante el día se enviaban mensajes a los participantes preguntándoles si habían sentido algún "deseo" en los últimos 30 minutos; de ser así, los voluntarios tenían que explicar la naturaleza del deseo, su intensidad y si se habían resistido o habían sucumbido a él.

Luego de revisar 10,558 mensajes de texto, los investigadores observaron que los participantes habían reportado que los deseos más difíciles de reprimir eran los relativos a las redes sociales. “Esto se debería a que las redes son tan accesibles que la gente puede participar en ellas casi en cualquier momento", asegura Wilhelm Hofmann, director del estudio.

Por su parte, muy al contrario de lo esperado, los sujetos del estudio reportaron que los deseos sobre el consumo de sustancias como el tabaco o el alcohol eran poco intensos y que podían resistirse con alguna facilidad.

Para el profesor Hofmann, esto sería porque “Uno no siempre se encuentra en condiciones de tomar un trago o fumar un cigarrillo, por lo que es imperativo reprimir estos deseos las más de las veces; además, existe una conciencia de que este tipo de sustancias tiene un costo importante tanto monetario como de salud".

A diferencia del alcohol y el tabaco, las redes sociales en sí mismas podrían no ser peligrosas, sin embargo, el hecho de que la gente se rinda fácilmente a ellas sí que implicaría grandes costos para la salud y la economía.

Según un estudio llevado a cabo por la Universidad de Maryland, cuatro de cada cinco usuarios asiduos de las redes sociales presentarían síntomas de síndrome de abstinencia cuando no tienen acceso a ellas.

Para el estudio se le pidió a un grupo de adultos jóvenes que no se conectara a internet ni utilizara dispositivos inteligentes. Al final, la profesora Susan Moeller, directora del estudio, observó que “Casi todos presentaron ansiedad, irritabilidad, nerviosismo e incluso depresión, síntomas típicos del síndrome de abstinencia en los adictos”.

Asimismo, caer en la tentación de las redes sociales tendría un alto costo económico: según un reporte de la compañía Harmon.ie, las empresas estarían perdiendo cerca de 10,800 dólares cada año por cada empleado que se distrae revisando Facebook y Twitter durante el trabajo.

De acuerdo con David Lavenda, vicepresidente de Harmon.ie, "El problema no es tanto que los empleados dejen de trabajar al revisar sus redes sociales, sino que pierden la concentración repetidamente cada vez que reciben un mensaje o ven una notificación en la pantalla. Esto interfiere mucho con la productividad".

La gente suele involucrarse más en las redes sociales porque le parece que éstas no representan ningún riesgo grave, al menos comparadas con el tabaco o el alcohol; sin embargo, se observa que hay muchas pruebas de lo contrario: el uso excesivo de las redes sociales también propiciaría problemas para la salud y la economía individuales y colectivas.

“La tecnología ha logrado atarnos completamente, y debemos empezar a desarrollar estrategias para evitar que tenga efectos negativos en nuestra vida personal y laboral”, concluye Lavenda.

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