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El 90% reconoce la importancia de la salud mental

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El 90% reconoce la importancia de la salud mental
CRÉDITO: THINKSTOCK

Una encuesta revela que está cambiando la antigua manera de percibir los problemas de salud mental, al menos en los Estados Unidos. Los resultados obtenidos de una encuesta nacional online sobre salud mental, ansiedad y suicidio indican que el 90% de los estadounidenses le dan el mismo valor a salud física que a la mental.

“La opinión de los estadounidenses adultos  sobre la salud mental y el papel que juega en la vida cotidiana está progresando. Las personas están relacionando la salud mental con el bienestar general,  la habilidad para desempeñarse en el trabajo y en el hogar y  la manera de ver al mundo que los rodea,” dijo en un reportaje a la CNN la Dra. Christine Moutier, médica en jefe de la Fundación Americana para la Prevención del Suicidio, que realizó la mencionada encuesta.

La fundación encomendó a Harris Poll de la Asociación de Depresión y Ansiedad Americana y la Alianza Americana de Acción para la Prevención del Suicidio, que evaluara la opinión pública sobre  el conocimiento de salud mental, ansiedad y suicidio.

La encuesta encontró que, aunque la mayoría de las personas encuestadas identificaron las circunstancias de la vida, la depresión, el trastorno de estrés postraumático y los trastornos bipolares como factores de riesgo para el suicidio, más de la mitad (el 53%) no sabía que las personas con trastornos de ansiedad también corren ese riesgo.

En agosto,  un grupo de personas  elegidas al azar, de 18 años y mayores, que vivían en los Estados Unidos, recibieron un correo electrónico con la Encuesta de Salud Mental y Suicidio.

La encuesta también reveló que las personas de entre 18 y 24 años  se están sintiendo más cómodas en buscar ayuda médica y son más proclives a considerar como una señal de fortaleza el buscar ayuda profesional que las personas de más edad. "Hay muchas cosas que la gente puede hacer para ayudar si saben que alguien es un suicida,” Moutier dijo. "Acudir a los proveedores de salud mental, llamar a la Línea Nacional de Prevención al Suicida, 1-800-273-TALK (8255),  y asegurarse de que la persona no se quede sola antes de conseguir la ayuda.

A pesar de reconocer que la salud mental se vincula con el bienestar general, la mayoría de los participantes consideraron que acceder a la asistencia era inaccesible y costoso.

 “Los hallazgos muestran la visión clave de los estadounidenses con respecto a las condiciones de salud mental, las circunstancias de la vida, las barreras para buscar ayuda y la comprensión de los factores de riesgo para el suicidio,” dijo el Dr. Doryn Chervin, secretario ejecutivo de la Alianza de Acción Nacional para la Prevención del Suicidio.

A pesar de que las mujeres suelen tener pensamientos suicidas, la encuesta indica que las mujeres también son más proclives que los hombres a recibir tratamientos de salud mental. Además, son más proclives a informar que experimentan ansiedad o trastornos depresivos.

La encuesta revela que los hombres son menos proclives a informar ansiedad o trastornos depresivos y más proclives que las mujeres a informar sobre condiciones relacionadas con sustancias.

Entre  1999 y 2013, los índices nacionales de suicidio aumentaron el 19.9%, según  los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades. “Los hombres son cuatro veces más proclives a suicidarse que las mujeres y estos índices son especialmente más altos en los hombres de mediana edad (35 a 65 años), blancos, no hispanos,” dijo el Dr. Alex Crosby, jefe de la División CDC de Violencia y Prevención.

A pesar de las estadísticas, casi todas las personas que respondieron la encuesta (el 94%) piensan que el suicidio es a veces, o a menudo,  evitable.

 “Es crucial  diagnosticar y tratar de forma efectiva tanto la ansiedad como la depresión cuando aparecen juntas para disminuir la crisis suicida,” dijo Dr. Mark Pollack, presidente de la Asociación de Depresión y Ansiedad de América.

Aunque los psiquiatras reconocen el cambio que se está produciendo en la gente de querer comprender mejor la salud mental, muchos dicen que se necesita investigar más porque el estigma aún persiste.

"Es un gran avance ver el aumento de concientización de los temas de salud mental, pero todavía hay limitaciones para acceder a la asistencia," dijo el Dr. Ranna Parekh, director de la División de  Diversidad y Equidad da la Salud de la Asociación Americana de Psiquiatría, quien no estuvo afiliado a la encuesta.

"Se necesita aumentar el número de profesionales entrenados en salud mental, centros adecuados y apoyo de primera respuesta en toda la nación para tratar a todos los pacientes que necesitan asistencia especial."

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