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El 90% de los adictos, cae en el vicio antes de los 18

El 90% de los adictos, cae en el vicio antes de los 18

El 90 por ciento de los adictos al alcohol, el tabaco y las drogas los comenzaron a usar antes de los 18, muestra una investigación

MIÉRCOLES, 29 de junio (HealthDay News / www.HolaDoctor.com) -- Un estudio reciente revela que 90 por ciento de los estadounidenses que son adictos al tabaco, al alcohol u otras sustancias comenzaron a beber, fumar o usar drogas antes de los 18 años de edad.

El estudio también encontró que una cuarta parte de los estadounidenses que comenzaron a usar alguna sustancia adictiva antes de los 18 son adictos, frente a uno de cada 25 estadounidenses que comenzaron a usar una sustancia adictiva después de los 21 años.

Y casi la mitad de los estudiantes estadounidenses de secundaria fuman, beben o usan otras drogas actualmente, según los investigadores del Centro Nacional de Adicción y Abuso de Sustancias (CASA, por su sigla en inglés) de la Universidad de Columbia.

Dijeron que sus hallazgos muestran que la adolescencia es el periodo más crítico en la vida para el inicio de abuso de sustancias y sus consecuencias.

"La adicción es una enfermedad que en la mayoría de los casos comienza en la adolescencia, así que evitar o retrasar el uso de alcohol, tabaco u otras drogas de los adolescentes tanto como sea posible es esencial para su salud y seguridad", aseguró en un comunicado de prensa del CASA Susan Foster, vicepresidenta y directora de investigación y análisis de políticas del centro. "Nos preocupamos justificadamente sobre otros problemas de salud adolescente como la obesidad, la depresión o el acoso escolar, pero obviamos una epidemia más común y letal que en realidad podemos prevenir".

En los adolescentes, el cerebro no está desarrollado del todo, lo que aumenta las probabilidades de que tomen riesgos, como el uso de sustancias adictivas que afectan el desarrollo cerebral, dañan el juicio y aumentan el riesgo de adicción, explicaron los autores del estudio.

Los investigadores hallaron que 75 por ciento (diez millones) de todos los estudiantes de secundaria de EE. UU. han usado sustancias adictivas como tabaco, alcohol, marihuana o cocaína, y que veinte por ciento de esos estudiantes cumplen con los criterios médicos de adicción. Actualmente, 46 por ciento (6.1 millones) de todos los estudiantes de EE. UU. usan sustancias adictivas, y un tercio de ellos cumplen con los criterios médicos de adicción.

Casi tres cuartas partes (72.5 por ciento) de los estudiantes de secundaria de EE. UU. han consumido alcohol, 46.3 por ciento han fumado cigarrillos, casi 37 por ciento han usado marihuana, alrededor del 15 por ciento han abusado de fármacos recetados, y más del 65 por ciento han usado más de una sustancia adictiva, declararon los autores del estudio.

Varios factores sociales se relacionan con un alto riesgo de uso de sustancias adictivas en los adolescentes estadounidenses, según los investigadores. Éstos incluyen que los padres, escuelas y comunidades acepten el uso de sustancias; la publicidad extendida de productos como el alcohol y los cigarrillos; y las representaciones mediáticas del uso de sustancias como inocuo, glamoroso, divertido y relajante.

Además, los adolescentes tienen mucho acceso al tabaco, el alcohol, la marihuana y los medicamentos recetados.

El uso de sustancias en la adolescencia es el más grande y costoso problema de salud público prevenible en EE. UU., según el estudio. Los costos inmediatos por año del uso de sustancias de los adolescentes incluyen un estimado de $68 mil millones asociados con el consumo de alcohol en menores, y de $14 mil millones en costos de justicia relacionada con el uso juvenil de sustancias.

El costo nacional total del uso de sustancias de personas de todas las edades es de al menos $468 mil millones por año, o sea casi $1,500 por cada persona del país, indica el informe.

"La combinación de la adolescencia, una cultura estadounidense que glorifica y fomenta el uso de sustancias, y el fácil acceso al tabaco, el alcohol y otras drogas crea una perfecta pesadilla para nuestros adolescentes y contribuyentes", señaló en el comunicado de prensa Jim Ramstad, miembro de la junta de CASA que también encabezó la Comisión Asesora Nacional del informe.

"No podemos seguir justificando considerar el uso de sustancias en la adolescencia como una mala conducta, como un rito de iniciación o decir que los chicos son chicos. La ciencia es demasiado clara, los hechos demasiado convincentes, de que las consecuencia de salud y sociales son demasiado devastadoras, y los costos sencillamente demasiado elevados", añadió.

El estudio ofrece varias recomendaciones, entre ellas:

  • Educar al público sobre el hecho de que el uso de sustancias es un problema de salud público, y que la adicción es un problema médico que en la mayoría de casos comienza en la adolescencia.
  • Usar estrategias eficaces de salud pública para prevenir o retrasar el inicio del uso de sustancias.
  • Evaluaciones de rutina para identificar a los adolescentes en mayor riesgo.
  • Una intervención temprana para prevenir un uso posterior de sustancias y sus consecuencias.
  • Dar a los adolescentes con trastornos de uso de sustancias un tratamiento médico adecuado.

Los hallazgos del estudio se basan en encuestas por internet de mil estudiantes de secundaria, mil padres de estudiantes de secundaria y quinientos miembros del personal escolar; análisis de siete conjuntos de datos nacionales; entrevistas con cincuenta expertos destacados; cinco grupos de enfoque con estudiantes, padres y personal escolar; y una revisión de dos mil artículos e informes científicos.

Más información

La Academia Estadounidense de Pediatría (American Academy of Pediatrics) tiene más información sobre los niños y el abuso de sustancias.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor

 

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