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Dinero: la principal causa de estrés en EEUU

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Dinero: la principal causa de estrés en EEUU
CRÉDITO: THINKSTOCK

Una nueva encuesta de la Asociación de Psicólogos asegura que este año, por séptimo año consecutivo en Estados Unidos se registraron menos niveles de estrés, aunque el dinero y los problemas económicos son la principal causa de este problema que tanto afecta la salud de los estadounidenses. Tips para combatirlo.

En un reporte de la asociación de profesionales de la salud mental que acaba de difundirse con el título "Estrés en América: Pagando con nuestra salud", se muestra a las preocupaciones financieras como responsables del 64% de los casos de estrés en adultos durante el 2014. Los problemas de trabajo representan un 60%, las responsabilidades familiares un 47% y las preocupaciones sobre temas de salud un 46%.

"El dinero es un componente muy importante para poder establecer una vida segura", explicó el vice presidente de la asociación Norman Anderson. "Cuando la gente se siente amenazada financieramente, aumentan mucho los niveles de estrés", agregó.

Existe una preocupación en la gente sobre la salud de la economía de la nación y de eso dan cuenta las conversaciones sobre la caída de los precios de la vivienda, el alza en la deuda de los consumidores y la baja en las ventas en los comercios, dice la asociación.

En los Estados Unidos, el dinero y el trabajo son una prioridad en la vida de las personas. Pero esa tensión que producen los problemas financieros pueden ser manejadas de la misma forma que cualquier otra situación de estrés en nuestra vida cotidiana.

Cerca de un 75% de los adultos manifestó haberse sentido estresado por problemas financieros en algún momento de su vida y un 25% dijo que en el último mes sintió mucho estrés por temas de dinero.

 La primera recomendación de los psicólogos es no desesperarse y tomar una pausa.

La buena noticia

La buena noticia del reciente informe es que los niveles de estrés en Estados Unidos continúan en baja.

En promedio, se reporta un nivel de estrés de 4.9 en una escala de 1 a 10, el cual es menor comparado con el del reporte del 2007 que indicaba un nivel de estrés promedio de 6.2.

Sin embargo, a pesar de estos resultados alentadores, la asociación de psicólogos considera que los niveles de estrés continúan siendo elevados y que un 22% de las personas no piden ayuda ni hacen nada al respecto.

El estrés por problemas financieros, según la encuesta, afecta más a mujeres (un 68% de las mujeres se manifestaron estresadas por temas de dinero, comparadas con un 61% de los hombres), padres y adultos jóvenes. 

En cuanto a los niveles de ingreso, en esta nueva encuesta apareció una diferencia mayor entre las personas de menor nivel económico y las de mayor poder adquisitivo, siendo las de menor nivel las más afectadas por el estrés.

La inflación, dicen los especialistas podría ser uno de los factores que explique esta situación.

Dinero y salud

Uno de los puntos preocupantes de este nuevo reporte es que uno de cada cinco adultos dijo que han salteado o considerado faltar a una cita médica debido a preocupaciones financieras. En lo que tiene que ver con temas de pareja, el dinero también apareció como una fuente de conflicto en las parejas.

Por otra parte, las personas que cuentan con apoyo emocional, han demostrado tener menores niveles de estrés el año pasado.

Algunas recomendaciones

La asociación de psicólogos recomienda que, cuando nos agobien los problemas financieros, tengamos conversaciones sobre temas de dinero con gente de nuestra confianza.

También hay disponibles estrategias para manejar el estrés durante los tiempos difíciles de la economía, como por ejemplo:

No entres en pánico: Hay muchas historias negativas sobre el estado de la economía en los periódicos y en la televisión, pero hay que evitar caer en la negatividad del sensacionalismo de los medios de comunicación ya que se pueden generar altos niveles de ansiedad y llevarte a tomar decisiones incorrectas.

Evita la tendencia a reaccionar exageradamente o a caer en la pasividad. Mantén la calma y la concentración. Identifica los factores que te generan estrés relacionados con las finanzas y confecciona un plan. Evalúa tu situación financiera y las causas de tu estrés. Toma apuntes sobre las diferentes formas en que tú y tu familia pueden reducir los gastos o manejar sus finanzas con más eficiencia. 

Comprométete a llevar un plan específico y a revisarlo frecuentemente. A pesar de que esto puede producir ansiedad en un corto plazo, poner las cosas en el papel y comprometerse a un plan puede reducir el estrés. Si estás teniendo problemas pagando las cuentas o manteniendo el control de tus deudas, busca ayuda llamando a tu banco o a la compañía de servicios públicos o de tu tarjeta de crédito. 

Durante los tiempos difíciles, mucha gente tiende a caer en actividades nocivas como fumar, beber, apostar dinero o comer como forma de aliviar la ansiedad. La tensión por temas económicos también es una de las principales causas de conflictos en las parejas.

Considera buscar ayuda de un profesional si sientes que la cosa se está yendo de tus manos. Los tiempos difíciles pueden ofrecer oportunidades de cambios y desarrollo. Los retos económicos pueden ser disparadores de algo nuevo y diferente. Una de las claves es usar este tiempo para ser creativo e intentar nuevas estrategias para manejar tu vida. 

Busca formas de aliviar el estrés como salir a caminar y hacer ejercicio. Pide ayuda a servicios de asesoría de crédito para reestructurar deudas si es que las tienes. Si continúas agobiado por el estrés, considera el consultar con un psicólogo.

 

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