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Depresión: la terapia magnética funciona

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Depresión: la terapia magnética funciona
CRÉDITO: THINKSTOCK

En un país donde uno de cada diez y nada menos que el 15% de las mujeres toman antidepresivos, según estadísticas de los Centros de Control de Enfermedades, una noticia sobre una terapia alternativa no medicamentosa, es una gran noticia.

Muchas de las personas no pueden lidiar con los efectos secundarios de los psicofármacos. para la depresión, uno de los trastornos mentales más frecuentes y una de las principales causas de discapacidad.  

Es por eso, que los médicos de todo el mundo intentan encontrar terapias alternativas a los medicamentos y en esa búsqueda ha surgido un nuevo tratamiento que incluye la estimulación magnética para aliviar los síntomas de depresión. Este tipo de tratamiento estimula la actividad de las neuronas de la zona en forma externa y segura con el uso de ondas electromagnéticas.

La estimulación magnética del cerebro como tratamiento ha sido aprobada por la Federación de Drogas y Alimentos como tratamiento para mejorar la depresión y otras enfermedades neurológicas y psiquiátricas.

La depresión es hoy el trastorno mental más frecuente y una de las principales causas de discapacidad. Más de 350 millones de personas en todo el mundo padecen sus síntomas: tristeza, sensación de cansancio, pérdida de interés y falta de autoestima.

A diferencia de la terapia elecroconvulsiva, conocida por sus siglas en inglés ETC, muy utilizada en trastornos bipolares a través de la transmisión de corriente eléctrica al cerebro, la terapia electromagnética no produce daños neuronales.

Aunque aún no se sabe exactamente cómo funciona terapia magnética, se cree que cuando el campo electromagnético se pone en contacto con las neuronas logra despolarizarlas y así ponerlas en acción. De esta forma, se iniciarían una serie de modificaciones en el comportamiento habitual de determinados circuitos neuronales que logra cambios y alivio a los síntomas de la depresión.

Una nueva investigación

Investigadores de la Universidad de Carolina del Sur, han estudiado recientemente 306 pacientes con un trastorno de depresión mayor y utilizaron uno de los electroestimuladores magnéticos aprobados en el 2013. 

Después de un año de tratamiento, las personas que habían recibido seis semanas de estimulación magnética a diario en las zonas del cerebros relacionadas con el estado de ánimo, mostraron en un 53% ninguna o una moderada disminución de los síntomas, comparado con un 38% de beneficios similares que manifestó el grupo que fue tratado con antidepresivos.

"La terapia magnética es una valiosa adición al tratamiento de la depresión. Tiene pocos efectos secundarios y aunque beneficie aun cuarto de los pacientes, ya es un beneficio", explicó el psiquiatra Amit Anand de la Clínica Cleveland, la cual en breve ofrecerá el servicio a sus pacientes como alternativa para quienes no resisten los efectos secundarios de los antidepresivos.

¿En qué consiste?

La terapia consiste en colocar en el lado izquierdo de la cabeza del paciente un aparato que pulsa ondas magnéticas y estimula ciertas áreas del cerebro poco activas que tienen que ver con la regulación del estado de ánimo y que ocasiona prácticamente ningún efecto secundario, sólo algunos dolores de cabeza en algunos casos. 

En esta terapia, el paciente está despierto y alerta en todo momento.

La terapia magnética es bastante más cara que la terapia con medicamentos, sale unos 998 dólares, pero como es un tratamiento de tiempo limitado, las compañías fabricantes 

La  depresión clínica, como enfermedad mental, es un trastorno del estado anímico en el cual los sentimientos de tristeza, desazón, pérdida, ira o frustración interfieren con la vida diaria durante un período prolongado de tiempo. Puede ser más o menos grave y en general, los tratamientos combinan la psicoterapia con la ingesta de antidepresivos.

Por su parte, la Asociación de Psiquiatras Americanos no ha emitido aún un comunicado oficial sobre esta terapia y considera que los beneficios son aún muy limitados.

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