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Cada 40 segundos una persona se quita la vida

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Cada 40 segundos una persona se quita la vida
CRÉDITO: THINKSTOCK

Tanto países ricos como pobres se enfrentan este grave problema de salud pública. Problemas mentales, problemas sociales, económicos, amorosos, todo parece mezclarse y las estadísticas dan cuenta de ello. Pero esto se puede prevenir, aseguran los expertos de la Organización Mundial de la Salud (OMS). El próximo 10 de septiembre se celebra el Día Mundial para la Prevención del Suicidio.

El reporte conocido como Prevención del Suicidio: Un imperativo global, los expertos de la OMS aseguran que  "El impacto (de suicidio) en las familias, amigos y comunidades es devastador y de amplio alcance...Desafortunadamente, el suicidio con frecuencia no es una prioridad para las políticas de salud pública. A pesar del incremento en investigación y conocimiento sobre este problema y su prevención, el tabú y el estigma a su alrededor persiste y con frecuencia las personas no buscan ayuda por sí solas. Y si lo hacen, muchos sistemas sanitarios fallan en ofrecer eficazmente y a tiempo la ayuda".

En el año 2013, la OMS comenzó un plan de acción con el objetivo de reducir un 10% la tasa de suicidio en los países desde ese año a 2020. Un año después se publica el documento, en el que la institución publica un informe para contribuir al conocimiento general sobre el suicidio y para guiar a los gobiernos a evitar estas muertes. 

"Cada suicidio es una tragedia. Se calcula que unas 800 mil personas se quitan la vida cada año además de los muchos intentos que existen por cada muerte", dice una de las líderes del informe , Margaret Chan.

En Estados Unidos las estadísticas indican que el número de suicidios por año asciende a 40 mil. 

El índice global es de 11. por cada 100 mil personas, con el doble de incidencia en hombres que en mujeres.

El país con mayor tendencia es Guyana, seguido por Corea del Sur y del Norte, luego Sri Lanka, Lituania, Suriname, Mozambique, Nepal y Tanzania.

Medidas de prevención

"Muchos suicidios ocurren de forma impulsiva y, en tales circunstancias, es fácil acceder a los medios que lo facilitan, pesticidas o armas de fuego por ejemplo,  lo que puede marcar la diferencia entre que una persona viva o muera", señala el informe.

Se calcula que un 30% de los suicidios del mundo se cometen mediante envenenamiento, ahorcamiento o con armas de fuego. Otra medida de prevención que señala el informe es modificar las políticas de alcohol para reducir los riesgos relacionados.

El  informe señala que el perfil del suicida varía en función de la renta del país. En los países más ricos, el número de varones que decide terminar con su vida es tres veces mayor que el de las mujeres, pero en los de medianos y bajos recursos esa relación es mucho menor: 1,5. Sin embargo, cuando se habla de tentativa de suicidio son las mujeres las que más veces protagonizan estos intentos.

A nivel global, el informe asegura que el patrón es muy variado y las causas pueden variar de un país a otro.

Entre las medidas de prevención sugeridas se encuentran las campañas de concientización e información y el establecimiento del Día Mundial para la Prevención del Suicidio, fijado el 10 de septiembre,  como  un reconocimiento internacional de que éste es un gran problema de salud pública.

Suicidio y enfermedad mental

El informe detalla que un 90% de las personas que terminan con su vida en los países ricos tienen problemas mentales, y un 60% de quienes se suicidan en países de Asia, China y la India.

En el mundo occidental, "parece que la mayoría de las investigaciones coinciden en señalar que las enfermedades mentales son la mayoría de las causas de los suicidios, en concreto la depresión, la psicosis, los trastornos de la personalidad y la adicción al alcohol o a las drogas. Esto es algo que se puede tratar y prevenir y lo mejor es detectar precozmente la sintomatología psiquiátrica y promover un tratamiento.

Pero no sólo los temas individuales subyacen al suicidio. Otros hechos como los desastres naturales, la guerra y los conflictos armados destruyen el bienestar social, familiar y la seguridad financiera y laboral de las personas contribuyen a generar estrés. También el informe considera factores de riesgo las dificultades para obtener acceso a la atención de salud y recibir la asistencia necesaria.

Cuidado con las amenazas

 Muchas veces se escucha decir que la persona que quiere suicidarse no lo dice. Los expertos de la OMS insisten en que hay que eliminar esta falsa creencia. "Un intento de suicidio es el factor de riesgo más importante de suicidio para la población general", detalla el informe. "Hay muchas personas que amenazan con suicidarse y que al final terminan haciéndolo".

Actualmente hay 18 países en África, 17 en América, 11 en la región del Mediterráneo, 26 en Europa, 7 en el Sudeste Asiático y 11 en el Pacífico cuentan con un plan de acción frente al suicidio. Sin embargo,  todavía existen países que arrestan a las personas que intentan suicidarse.

El suicidio afecta también a familiares y amigos, ya que trae aparejado una serie de sentimientos en las personas que quedan que mezclan culpa, enojo, vergüenza, cierto alivio al dejar de ver sufrir al ser querido y frustración, lo que muchas veces dificultan el proceso de duelo, dicen los especialistas.

 Si conoces alguien que está en riesgo, puede llamar a la Línea de Prevención del Suicidio 800-273-TALK (8255) o a la Hopeline: 919-231-4525 or 877-235-4525.

También puedes obtener más información sobre el tema en la página de la Triangle Coalition for Suicide Prevention: trianglesuicideprevention.org y la National Alliance on Mental Illness, NC: naminc.org

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