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Cómo se guarda y recuerda un trauma

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Cómo se guarda y recuerda un trauma
CRÉDITO: THINKSTOCK

Algunas experiencias estresantes como el abuso infantil crónico son tan devastadoras y traumáticas que la memoria y nuestro aparato psíquico directamente las esconde y las guarda como una sombra en el cerebro. Un grupo de científicos de la Universidad Northwestern de Medicine asegura que ha descubierto por primera vez el mecanismo biológico y estructural por el cual se guardan y se recuperan los recuerdos inconscientes relacionados con el estrés y el miedo.

Como primer paso, dicen el informe, es importante recalcar que estos recuerdos no nos resultan accesibles porque son muy dolorosos para la persona y es esta condición de inconciencia la que protege al individuo de esos recuerdos traumáticos. Sin embargo, aquellas cosas que se intentan guardar, muchas veces vuelven y salen a la superficie como un problema psicológico como ansiedad, depresión y estrés post-traumático, es decir como síntomas. 

"Los descubrimientos nos muestran que existen varias maneras de inducir el almacenamiento de recuerdos dolorosos y esto eventualmente nos podría llevar a diseñar nuevos tratamientos para algunos desordenes psiquiátricos que requieran de la recuperación de recuerdos traumáticos para mejorar su condición”, explicó en un comunicado la directora de la investigación Dr. Jelena Radulovic, de la Northwestern University Feinberg School of Medicine.

Se cree que en la formación de recuerdos inconscientes participa un proceso conocido como aprendizaje dependientes que se construye en estadíos y que una vez identifiados esos diferentes estadíos, es más fácil comprender el recorrido. 

Estos recuerdos, explican los investigadores, pueden ser estimulados o excitados con una droga particular y luego ser traídos a la conciencia.

Este tipo de pacientes, los que padecen alguna forma de estrés post-traumático suelen ser complicados para los terapeutas porque no logran recordar las escenas traumáticas que dieron origen a su patología, explican los expertos. 

La mejor forma de recuperarlos es a partir de llegar al estado de conciencia en el que fueron guardados.

El estudio, publicado en la revista científica Nature Neurociencia, analizó los cambios que producían en las neuronas de dos aminoácidos y  otras sustancias como el llamado glucamate, que directamente controlan si las células nerviosas se excitan o se inhiben y participan en la forma en que almacenan los recuerdos. En condiciones normales, ese sistema se encuentra balanceado.

"El cerebro funciona en diferentes estados como si fuera una frecuencia AM o FM de radio y necesita accede a diferentes estaciones. Si un evento traumático ocurre se activan ciertos receptores y solo puede recuperarse el recuerdo si se vuelve a activar el mismo receptor, como si hubiera que sintonizar la misma radio en la que se formó”, agregó.

El experimento se realizó en ratones que recibieron algunos shock eléctricos dentro de una caja y fueron activados ciertos centros y receptores para poder analizar lo que sucedía con los recuerdos inconscientes y las diferentes proteínas activadas. 

El nuevo estudio asegura que ciertos individuos que padecieron situaciones traumáticas no activaron el sistema glucamate que almacena los recuerdos sino otros sistemas que los volvieron menos accesibles. 

Los científicos esperan realizar nuevas investigaciones para poder descifrar aún más cómo se almacenan los recuerdos traumáticos para poder sacarlos a la luz y contribuir al tratamiento de varias patologías psiquiátricas asociadas a ellos.

 

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