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Medicaid

Por Vanessa Hand Orellana -
Medicaid
CRÉDITO: THINKSTOCK

Medicaid es un programa de cobertura médica patrocinado por el gobierno federal y administrado por el gobierno de cada estado. El plan fue creado como una asistencia social (welfare) en 1965 por el gobierno del presidente Lyndon B. Johnson. En este sistema, tus impuestos ayudan a pagar los gastos de salud. Medicaid no paga por los servicios en su totalidad, pero es de los programas más económicos.

Se diferencia con Medicare en el tipo de personas que cubre y los servicios que brinda.

Medicaid ayuda a personas y familias que no cumplen con el nivel de pobreza establecido por el gobierno (Federal Poverty Level o FPL, por sus siglas en inglés). 

Cubre mayormente a mujeres embarazadas, niños, incapacitados y personas viviendo con VIH/SIDA. Los detalles del servicio cambian de estado a estado y algunos exigen que se complemente con programas de asistencia médica prepagada.

Cada estado utiliza fondos federales para pagarle el servicio a las aseguradoras de asistencia médica como HMO.

De acuerdo con cifras del gobierno, Medicaid provee cobertura médica a alrededor de 60 millones de personas en Estados Unidos, entre adultos, niños, mujeres embarazadas, personas con alguna discapacidad y también algunos jubilados que reciben Medicare.

Los requisitos para acceder a Medicaid varían en cada estado y el gobierno estatal decide los servicios que ofrece el plan.

¿A quiénes cubre?

Medicaid cubre a todas aquellas personas que debido a sus bajos ingresos y a la cantidad de miembros en el grupo familiar son considerados bajo el nivel de pobreza. Estas personas no necesitan entrar en el mercado de seguros para buscar cobertura médica. De hacerlo, una vez que ingresen su información personal y familiar y los ingresos que reciben como familia, el sistema les avisará que califican para Medicaid. Entonces, el sistema de aplicación se debe hacer directamente con Medicaid, es decir fuera del mercado de seguros.

Otras personas que califican para Medicaid son las que cumplen los siguientes requisitos:

  • Ciertas personas reciben asistencia federal de mantenimiento de ingreso
  • Menores de edad con ingreso familiar menos que el 133% del nivel de pobreza federal (FPL)
  • Mujeres embarazadas con un ingreso familiar menos que el 133% del nivel de pobreza federal (FPL)
  • Ciertos beneficiarios de Medicare

 Para calificar debes ser ciudadano estadounidense o llevar al menos cinco años sucesivos de residencia permanente. SI tus hijos nacieron en los Estados Unidos pueden recibir Medicaid si cumplen alguno de los requisitos mencionados.

 ¿Qué servicios cubre?

  • Gastos de hospital
  • Atención prenatal
  • Vacunación a menores
  • Ciertos servicios médicos (exámenes, radiografías, ambulancia)
  • Servicios de prevención a menores de edad

¿Cuándo me inscribo?

  • Al verse reducido tu ingreso laboral
  • Si tu ingreso familiar es insuficiente para cubrir atención médica. 
  • Durante el embarazo. 

Para información de las normas regidas en tu estado contacta tu oficina estatal de Medicaid.

 Bajo la Ley de Cuidado de Salud, Medicaid se está expandiendo en algunos estados. Esto significa que se amplían los criterios de calificación para que más personas puedan recibir Medicaid.

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