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Veneno de avispa contra el cáncer de mama

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Veneno de avispa contra el cáncer de mama
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Es veneno pero podría ser una potencial arma natural para luchar contra el cáncer de mama. Científicos del Instituto de Investigación Biomédica de Barcelona, España han probado con éxito en cultivos de laboratorio una terapia basada en una sustancia proveniente del veneno de avispa que ha mostrado un poderoso efecto anticancerígeno.

Los hallazgos publicados en Journal of Controlled Release, refieren que los resultados de los experimentos 'in vitro' muestran que la sustancia se distribuye de forma adecuada dentro de las células tumorales y provoca su muerte, mientras que las células sanas, como los glóbulos rojos, permanecen a salvo.

El veneno de avispa “tiene la capacidad de formar poros en la membrana plasmática celular, penetrar dentro de la célula y, finalmente, provocar su muerte, ya sea por necrosis o desencadenando apoptosis, una destrucción celular programada", comentó Miguel Moreno, autor principal de la investigación al Servicio de Información y Noticias Científicas (SINC).

Sin embargo, precisó que debido a su alta toxicidad esta potente arma no se podría utilizar al natural sin afectar las células sanas del paciente, por lo que se ha diseñado un medio para transportar el péptido del veneno al tumor y hacer que se acumule de manera específica y controlada.

El sistema consiste en un polímero portador decorado con dos componentes: un péptido que se une a un receptor de las células tumorales; y el péptido citotóxico del veneno de avispa.

Aunque los resultados aún son preliminares, los autores del trabajo son muy optimistas sobre la investigación y el siguiente paso será comprobar su eficacia en ensayos in vivo en ratones. Confían en que este sistema antitumoral podría utilizarse en un futuro como terapia complementaria a las ya existentes.

Las avispas se distinguen de las abejas por su abdomen inferior puntiagudo y su estrecha “cintura” que se denomina pecíolo y separa el abdomen del tórax. Además, a diferencia de las abejas, las avispas pueden picar repetidas veces y sólo las hembras tienen aguijones. Tanto las abejas como las avispas pican sólo como defensa de ellas mismas ó de sus nidos. La mayoría de las picaduras se producen entre los meses de mayo y septiembre siendo julio y agosto los meses con mayor incidencia de picaduras debido a las altas temperaturas que ponen en gran actividad a estos insectos.

Cáncer de mama en cifras

De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud (OMS), el cáncer de mama es el más frecuente en las mujeres tanto en los países desarrollados como en los países en desarrollo. Estima que si no se toman medidas preventivas, más de 84 millones de mujeres habrán muerto de cáncer de mama en todo el mundo para el año 2015.

Cálculos de la Sociedad Americana del Cáncer reportan que el cáncer de seno es el más común entre las mujeres estadounidenses y la segunda causa principal de muerte por cáncer en las mujeres, después del cáncer de pulmón. La probabilidad de que una mujer padezca cáncer invasivo de seno durante su vida es de 1 en 8. Por otro lado, la probabilidad de morir a causa de cáncer de seno es aproximadamente de 1 en 36.

Estima que en el 2014 se diagnosticaran alrededor de 232,570 casos nuevos de cáncer invasivo de seno, 62,570 nuevos casos de carcinoma in situ (CIS) del seno serán detectados (el CIS no es invasivo y es la forma más temprana de cáncer de seno) y 40,000 mujeres morirán a causa del cáncer de seno.

En la actualidad, hay más de 2.9 millones de sobrevivientes de cáncer de seno en los Estados Unidos.

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