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¿Sirve la acupuntura para la depresión?

Publicado - Por Violeta Merlo

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Investigadores del Instituto Politécnico Nacional (IPN) realizan un estudio clínico para evaluar la efectividad de la acupuntura en el tratamiento de la depresión, aseguran que el procedimiento ha mostrado la posibilidad de modificar la morfología del cerebro para mejorar y corregir determinados padecimientos.

La depresión, es el cuarto problema de salud mental en el mundo, según la Organización Mundial de la Salud (OMS), en México una de cada cinco personas padece depresión, lo que implicaría que 20 millones 660 mil mexicanos la presentan y sólo uno de cada diez recibe atención. El Instituto Nacional de Neurología y Neurocirugía (INNN) describe a la depresión como un trastorno afectivo en el cual el enfermo pierde la capacidad de interesarse y disfrutar de las cosas, con una disminución de la vitalidad acompañada de tristeza, inseguridad y cansancio exagerado.

En muchas universidades del mundo se han hecho investigaciones y estudios clínicos para evaluar la efectividad de la acupuntura versus el tratamiento estándar (definido como fármacos o alguna intervención psicológica). En México, Amalia Dávila Hernández, estudiante de Maestría de la Escuela Nacional de Ciencias Biológicas (ENCB), Unidad Zacatenco, del Instituto Politécnico Nacional (IPN), realiza un estudio clínico formal para conocer los mecanismos que dan lugar al funcionamiento de la acupuntura en el tratamiento de padecimientos como la depresión.

Como parte de esta investigación recurrió al Acucatgut. “El procedimiento con Acucatgut consiste en aplicar hilo absorbible sobre 10 puntos ubicados en la espalda a un lado de la columna vertebral y otros a nivel craneal. El método actúa a nivel del sistema nervioso periférico, central, endócrino e inmunológico”, su estímulo dura alrededor de 21 días, tiempo en que tarda el hilo en ser absorbido por el cuerpo, explicó la estudiante de Maestría en Ciencias Químico-Biológicas y médico general con la especialidad en acupuntura.

Aseguró que con el procedimiento se ha comprobado la posibilidad de modificar la morfología del cerebro, “ya que influye en la estructura del sistema nervioso central y, por lo tanto, cuenta con la capacidad de mejorar y corregir determinados padecimientos”.

La investigación, que lleva como título “Efecto de la implantación en acupuntos de sutura reabsorbible en la morfología dendrítica neuronal del hipocampo en un modelo de depresión”, y que es dirigida por el doctor Sergio Zamudio Hernández y el doctor Eduardo Ramírez San Juan, se realiza en el Laboratorio de Neurociencia Conductual de la ENCB Zacatenco

Dávila Hernández destacó que este padecimiento ha ido en aumento a la par de la ansiedad y otras afecciones, y que cada vez son más los casos clínicos relacionados a problemas emocionales, mismos que podrían ser tratados con la técnica de Acucatgut.

“Existe un método farmacológico para este padecimiento, sin embargo, alrededor de 30 por ciento de los pacientes que son tratados con fluoxetina presentan resistencia y los efectos secundarios son náuseas, mareos, vómito, diarrea, agruras, entre otras. En tanto que la acupuntura no genera más allá de un ligero dolor durante la aplicación y en alguna ocasión un pequeño hematoma”, aseguró.

Añadió que con el tratamiento farmacológico el paciente no notará mejoría hasta superadas las seis semanas, ya que se requiere de un cambio a nivel bioquímico al generar determinadas proteínas para que pueda haber disminución de los síntomas. “Con acupuntura los resultados se presentan entre dos y tres semanas, debido a que hay un incremento en los niveles de endorfinas”, estableció.

Larga historia de la acupuntura

De acuerdo con el sitio de Natural Standard Research Collaboration, la acupuntura tiene su origen en China, hace 5.000 años. Actualmente es una práctica muy extendida en todo el mundo y constituye uno de los pilares principales de la medicina china.

Existen numerosos tipos de acupuntura, tanto en Oriente como en Occidente. Las variedades más comunes para el mundo occidental son la medicina tradicional china (MTC), que combina, a menudo, la acupuntura con las plantas chinas. La acupuntura clásica (conocida también como la acupuntura de los cinco elementos) que utiliza una técnica con agujas diferente y se basa en la acupuntura independientemente del uso de plantas. La acupuntura japonesa, que utiliza agujas más pequeñas que en los otros tipos. La acupuntura médica, que hace referencia a la acupuntura practicada por un médico convencional. La acupuntura auricular, mediante la cual se trata todo el cuerpo sólo y exclusivamente a través de los puntos de acupuntura situados en las orejas. La electroacupuntura, que utiliza corriente eléctrica conectada a las agujas de acupuntura.

¿Cómo saber si se está deprimido?

El Instituto Nacional de Neurología y Neurocirugía (INNN) recomienda observar cuidadosamente los siguientes síntomas durante al menos dos semanas:

• Sentir tristeza, desgano o vacío.
• Perder interés en cosas que antes gustaban.
• Comer mucho o casi no comer.
• Tener problemas para dormir (dormir mucho o tener insomnio).
• Movimientos lentos, sentir el cuerpo pesado. Estar apático, fatigado o con poca energía.
• Sentir culpa, impotencia e inutilidad.
• No poder concentrarse, ni recordar las cosas.
• Pensar constantemente en morir y a veces, hasta en el suicidio.

Si tiene 5 o más de los síntomas anteriores, usted probablemente esté deprimido y necesita tratamiento. Sin embargo, la mejor forma de hacer un diagnóstico es acudir con el médico especialista.

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