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Fin de la producción de incienso

Los fuegos, el pastoreo y los insectos amenazan el futuro de la fragante resina relacionada con la Navidad, advierten científicos

JUEVES, 22 de diciembre (HealthDay News) -- Investigadores advierten que los árboles que producen el incienso se están perdiendo a un ritmo tan acelerado que la producción de la fragante resina podría reducirse a la mitad en los próximos quince años.

Ecólogos de los Países Bajos y Etiopía también dijeron que los números de árboles podrían descender en 90 por ciento durante los próximos 50 años. Si no se hace nada sobre las causas de este declive (el fuego, el pastoreo y los ataques de insectos), la producción de incienso podría tener los días contados, advierten.

Sus predicciones, basadas en estudios de campo a gran escala, aparecen en la edición del 21 de diciembre de la revista Journal of Applied Ecology.

Los cristianos creen que el incienso fue uno de los regalos llevados por los tres reyes que viajaron a Belén para el nacimiento de Jesús. Se obtiene de la resina de varias especies de Boswellia, un tipo de árbol que crece en el Cuerno de África y la Península Arábiga.

"La gestión actual de las poblaciones de Boswellia es claramente insostenible", enfatizó en un comunicado de prensa de la revista el líder del equipo Frans Bongers, de la Universidad de Wageningen. "Nuestros modelos muestran que en un plazo de 50 años las poblaciones de Boswellia estarán decimadas, y las poblaciones en declive significan que la producción de incienso tiene los días contados. Es un mensaje más bien alarmante para el sector del incienso y las organizaciones de conservación".

Bongers añadió que la extracción de incienso probablemente no sea la causa principal del declive en la población, "que probablemente se deba a los fuegos, el pastoreo y el ataque del escarabajo asiático de antenas largas, que pone sus huevos debajo de la corteza del árbol".

Los investigadores estudiaron las poblaciones de Boswellia en el noroeste de Etiopía y hallaron un alto índice de muerte en los árboles adultos. También descubrieron que los árboles más viejos no se están reemplazando, porque muy pocas plantas de semillero sobreviven para convertirse en árboles jóvenes.

"El número de fuegos y la intensidad del pastoreo en el área que estudiamos han aumentado en las últimas décadas como resultado de un gran aumento en el número de cabezas de ganado, y quizás por esto los árboles de semillero no llegan a convertirse en árboles jóvenes. Al mismo tiempo, una gran proporción de los árboles que estudiamos murieron tras ser atacados por el escarabajo asiático de antenas largas", explicó Bongers.

Se necesitan nuevos incentivos de administración significativos para conservar las poblaciones de Boswellia, enfatizó.

Más información

El Museo de Historia Natural de Londres tiene más información sobre la Boswellia y el incienso.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2011, HealthDay

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