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Electroacupuntura contra el cáncer de mama

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Electroacupuntura contra el cáncer de mama
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

La electroacupuntura sería una gran herramienta para combatir la fatiga y los episodios de ansiedad y depresión entre las mujeres que sufren los efectos de los fármacos (inhibidores de la aromatasa) usados para tratar algunos casos de cáncer de mama, así lo asegura un estudio de la Facultad de Medicina de Perelman en la Universidad de Pennsylvania, EE.UU.

De acuerdo con lo publicado en la revista Cancer, el uso de la electroacupuntura, una forma de acupuntura donde una pequeña corriente eléctrica se pasa entre pares de agujas de acupuntura, produce mejoras significativas en tan sólo ocho semanas en las pacientes que experimentan los efectos secundarios del uso de inhibidores de la aromatasa (detienen la producción de estrógeno).

"Dado que muchas pacientes experimentan dolor, fatiga, ansiedad y depresión al mismo tiempo, nuestros resultados proporcionan una oportunidad que ofrecer a las pacientes en su tratamiento y que puede apuntar a aliviar varios síntomas", dijo Jun Mao, quien dirige el programa de Oncología Integrativa en el Centro de Cáncer Abramson y autor principal de la investigación.

En el ensayo, los investigadores evaluaron los efectos a corto plazo para aliviar el dolor articular y otros efectos secundarios de la electroacupuntura y los compararon con el uso de acupuntura placebo, es decir, en la que las agujas no se insertan realmente en la piel, y la atención habitual.

Los participantes del estudio fueron seleccionados al azar para recibir alguno de los tres tratamientos. Antes de iniciar el ensayo se evaluó el nivel de fatiga y malestar de cada paciente y al concluir las ocho semanas se hizo un nuevo análisis, además se les dio seguimiento cuatro semanas después de concluida la intervición.

Los resultados mostraron que en comparación con la atención habitual, los pacientes que recibieron electroacupuntura tenían una mayor reducción en la puntuación de la fatiga en la semana ocho y el efecto se mantenía en la semana 12. 

En el caso de la ansiedad, los pacientes tratados con Electroacupuntura informaron de una mejora significativa en su puntuación de ansiedad, mientras que los pacientes que reciben la atención habitual no lo hicieron. En lo que respecta a los episodios de depresión, los pacientes del grupo de la electroacupuntura también reportaron una mejoría significativa.

"Hemos encontrado que la acupuntura ayudó a reducir estos síntomas y los efectos persisten durante al menos cuatro semanas después del tratamiento", resaltó Mao.

Los autores del trabajo refieren que si bien hay pequeñas pero creciente muestras de que la acupuntura es eficaz para el tratamiento del dolor, la fatiga, la ansiedad y la depresión, se necesitan estudios con muestras de mayor tamaño y períodos de seguimiento más largos para proporcionar un conocimiento más profundo sobre cómo estos tratamientos, combinados con la atención habitual, mejorarían la calidad de vida de los pacientes.

Cáncer de mama en cifras

De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud (OMS), el cáncer de mama es el más frecuente en las mujeres tanto en los países desarrollados como en los países en desarrollo. Estima que si no se toman medidas preventivas, más de 84 millones de mujeres habrán muerto de cáncer de mama en todo el mundo para el año 2015.

Cálculos de la Sociedad Americana del Cáncer reportan que el cáncer de seno es el más común entre las mujeres estadounidenses y la segunda causa principal de muerte por cáncer en las mujeres, después del cáncer de pulmón. La probabilidad de que una mujer padezca cáncer invasivo de seno durante su vida es de 1 en 8. Por otro lado, la probabilidad de morir a causa de cáncer de seno es aproximadamente de 1 en 36.

Estima que en el 2014 se diagnosticaran alrededor de 232,570 casos nuevos de cáncer invasivo de seno, 62,570 nuevos casos de carcinoma in situ (CIS) del seno serán detectados (el CIS no es invasivo y es la forma más temprana de cáncer de seno) y 40,000 mujeres morirán a causa del cáncer de seno.

En la actualidad, hay más de 2.9 millones de sobrevivientes de cáncer de seno en los Estados Unidos.

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