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El Tai Chi mejoraría la salud del cerebro

Por HolaDoctor -
El Tai Chi mejoraría la salud del cerebro
CRÉDITO: THINKSTOCK

El ancestral Tai Chi podría ser de ayuda en la actualidad para mantener la salud mental y prevenir la demencia en la edad avanzada: la actividad física y la meditación que esta práctica implica ayudarían a evitar el desgaste del cerebro.

Practicar Tai Chi con regularidad sería de ayuda para mantener la salud mental y cognitiva de los adultos mayores, según un estudio realizado por investigadores de la Universidad del Sur de Florida.

Para la investigación, se dio seguimiento durante 40 semanas a 120 adultos de entre 60 y 70 años. Los participantes fueron divididos en cuatro grupos: un grupo tomó clases de Tai Chi tres veces por semana; otro hacía caminatas con la misma frecuencia; el tercero participó en debates y discusiones también tres veces por semana, y el último no llevó a cabo ninguna actividad especial.

Los participantes fueron evaluados con escáneres cerebrales y exámenes de habilidad mental al comienzo y al final de la investigación.

"Observamos que quienes habían tomado clases de Tai Chi tenían un cerebro un poco más grande luego de 40 semanas, y tenían también una mayor habilidad cognitiva y una mejor memoria; el beneficio fue similar, aunque menor, para quienes participaron en los debates y en las caminatas", explica el Dr. James Mortimer.

Por su parte, quienes no habían participado en ninguna de estas actividades presentaban un pequeño encogimiento del cerebro, así como un mayor desgaste de sus habilidades cognitivas, destaca el investigador.

Para el Dr. Mortimer, éste es un hallazgo con implicaciones interesantes: "Al detener el envejecimiento cerebral, el Tai Chi ayudaría incluso a prevenir algunas formas de demencia, como el mal de Alzheimer”.

De acuerdo con el investigador, los beneficios del Tai Chi se deberían a la combinación de actividad física y meditación que esta práctica implica: "Se sabe que tanto el ejercicio físico como la meditación mejoran el flujo sanguíneo al cerebro y estimulan la producción de sustancias relacionadas con el crecimiento del mismo", comenta.

Así pues, el Dr. Mortimer concluye que el Tai Chi representaría un beneficio integral para la salud de los adultos mayores, ya que mejoraría su salud tanto mental y como física.

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