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El riesgo de tomar suplementos con yohimbe

Por Consumer Reports -
El riesgo de tomar suplementos con yohimbe
CRÉDITO: CONSUMER REPORTS

Un estudio de la Universidad de Harvard encontró que muchos suplementos populares para mejorar la potencia sexual y las hierbas para bajar de peso contienen cantidades peligrosas de este ingrediente botánico.

¿Estás buscando mejorar el rendimiento sexual, curar la disfunción eréctil, bajar de peso o mejorar tu capacidad atlética? Los suplementos dietéticos listados con el ingrediente botánico yohimbe, pretenden ofrecer una solución rápida y "natural" para todo esto y más. El ingrediente, extraído de la corteza de un árbol africano llamado Pausinystalia yohimbe, actualmente se encuentra en más de 550 suplementos.

Sin embargo, tomar suplementos con yohimbe es arriesgado, según un nuevo estudio publicado en línea en la revista médica “Drug Testing and Analysis” el yohimbe se ha relacionado con la fatiga, trastornos estomacales, e incluso parálisis y muerte. Sin embargo, el estudio encontró que a menudo las etiquetas no mencionan estos riesgos.

Peor aún, en muchos casos, los productos comprados en CVS, Walgreens, GNC, Rite Aid, Vitamin Shoppe, Walmart, y Whole Foods— contienen mucho más (y a veces menos) de este ingrediente de lo que en realidad afirman. Lo más preocupante: el estudio encontró que muchos productos contienen niveles potencialmente peligrosos de un fármaco derivado del yohimbe.

"La ley que regula los suplementos es tan débil que ni siquiera obliga a los fabricantes a declarar lo que en realidad se encuentra en estos suplementos, inclusive cuando los suplementos contienen el equivalente de potentes medicamentos que sólo se venden con receta médica", afirma el médico internista y especializado en suplementos dietéticos de la Escuela de Medicina de Harvard, Dr. Pieter Cohen, M.D., quien realizó el estudio. "Los consumidores están expuestos a fármacos potentes sin siquiera saber la dosis o la seguridad de lo que están tomando", nos comenta.

Una hierba peligrosa

El yohimbe ha sido considerado tradicionalmente como un afrodisíaco, y antes de que se aprobara el Viagra, se prescribía un medicamento derivado del árbol yohimbe para tratar la disfunción eréctil.

Mientras que ese fármaco ya se utiliza solo rara vez, los suplementos de yohimbe (que supuestamente contienen solo el extracto natural) siguen siendo populares, a pesar de un largo historial de riesgos. Los suplementos que lo contienen se han relacionado con más de 130 hospitalizaciones entre el año 2000 y el 2006 solo en California, por ejemplo. Y en el 2013, los Centros del control de envenenamiento en Estados Unidos registraron 227 casos relacionados con suplementos de yohimbe, 99 de los cuales requirieron tratamiento en un centro de atención médica. Las inquietudes sobre el yohimbe han llevado a Australia, Canadá, los Países Bajos, el Reino Unido y otros países a prohibir los suplementos que lo contengan.

La Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA), por otro lado, todavía permite que se vendan los suplementos de yohimbe. Y debido a que la FDA no regula los suplementos con ingredientes botánicos tan rigurosamente como lo hace con los medicamentos con receta y de venta libre, es difícil saber inclusive si los suplementos contienen lo que dicen. "Esto es lo que nuestro estudio intentó averiguar", dice Cohen.

Lo que realmente contienen estas píldoras

Cohen y sus colegas del Centro Nacional para la Investigación de Productos Naturales de la Universidad de Mississippi estudiaron 49 suplementos que decían contener el extracto de corteza de árbol. Una de las muestras no contenía cantidad alguna de yohimbe detectable, mientras que otras superaban la dosis farmacéutica del medicamento derivado del yohimbe de la que los médicos pueden recetar en aproximadamente un 21%.

Cohen también revisó las etiquetas para ver lo que decían. Tres cuartas partes de ellas no tenían listada la cantidad de yohimbe que en realidad contenían. Del 25% que lo hicieron, solo 3 fueron etiquetadas con precisión. Las otras iban desde un 75% menos de la cantidad indicada a 50% más.

Lo más preocupante fue que Cohen encontró que muchos de los productos probablemente contenían una versión de carácter farmacéutico del ingrediente. "Increíblemente, encontramos las dosis farmacéuticas de yohimbina en más del 40% de los productos", dice Cohen. "Estos productos contienen el equivalente de un fármaco. La gente va a la tienda a comprar un remedio natural, pero resulta que en realidad están comprando medicamentos".

"Debido a la forma en que los suplementos se encuentran regulados en este país, hay productos peligrosos como el yohimbe que se venden de manera legal a los consumidores incautos", dice el Dr. Marvin M. Lipman, M.D., asesor médico en jefe de Consumer Reports. "Los suplementos de yohimbe deben ser retirados del mercado, y la ley de los suplementos dietéticos debe ser cambiada, de manera que los consumidores puedan estar seguros de que los productos hacen lo que dicen y contienen lo que indica la etiqueta", nos afirma.

La opinión de Consumer Reports

Ten cuidado con todos los suplementos dietéticos, especialmente los comercializados para la potencia masculina, para desarrollar masa muscular o fisioculturismo y para la pérdida de peso. Las investigaciones sugieren que estos productos con frecuencia contienen adulterantes, incluyendo peligrosos medicamentos con receta o experimentales.

Si quieres leer el informe completo, visita Consumer Reports.

 

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