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¿Multivitaminas para prevenir el cáncer?

Por Consumer Reports -
¿Multivitaminas para prevenir el cáncer?
CRÉDITO: THINKSTOCK

Una investigación que acaba de salir en la revista médica Journal of the American Medical Association sugiere que las vitaminas tal vez ayuden a prevenir el cáncer. ¿Entonces esto significa que debería empezar a consumir estas píldoras? No tan rápido, opinan nuestros expertos médicos.

El estudio está bien hecho, es un ensayo aleatorizado de casi 15,000 médicos hombres mayores de 50 años, dirigido por investigadores de Brigham and Women’s Hospital y Harvard Medical School. Luego de un promedio de cerca de 11 años, 1,290 hombres que tomaron la multivitamina (en este caso, Centrum Silver) fueron diagnosticados con cáncer, en comparación a 1,379 hombres que habían tomado el placebo.

Esto parece prometedor pero, como los mismos investigadores que condujeron el estudio opinan, es solo una modesta reducción del 8% en el riesgo. Y más importante aún, este es solo un estudio que tiene que ser visto en el contexto de años de otras investigaciones en lo que es el efecto sobre la salud de vitaminas y minerales suplementarios, incluidas las vitaminas múltiples.

Y en el mejor de los casos estas investigaciones no son claras. Como reportamos en nuestro informe de septiembre llamado Vitaminas y suplementos: 10 peligros que pueden sorprenderlo, otros extensos ensayos clínicos han hallado repetidamente que las multivitaminas no mejoran la salud de la persona promedio. Por ejemplo, investigadores de la Iniciativa para la Salud de la Mujer (Women’s Health Initiative) que monitoreó a 161,000 mujeres, concluyó que las mujeres que tomaron las píldoras por 8 años no tuvieron un riesgo más bajo de cáncer, enfermedad cardiovascular, o muerte por ninguna otra causa que aquellas que no las habían tomado.

Y algunos estudios sugieren que es posible que las multivitaminas hasta aumenten el riesgo de ciertos problemas de salud. Por ejemplo, un estudio sueco que dio seguimiento a 35,000 mujeres durante 10 años encontró que aquellas que tomaron las multivitaminas tenían una probabilidad ligeramente más alta de ser diagnosticadas con cáncer de mama que las que no habían tomado los suplementos.

“El único punto en que se llegó a una relevancia estadística, y eso apenas someramente, fue en la ocurrencia de cáncer en general”, dijo Marvin Lipman, M.D. Consejero Médico en Jefe de Consumer Reports. “El uso de las multivitaminas no afectó los cánceres específicos, como el cáncer de colon, ni su uso redujo la tasa de muerte por cáncer”, comentó. “Este estudio no me convencería como para decirles a mis pacientes que tomen multivitaminas”.

En su lugar, seguimos recomendando que en la medida de lo posible, los nutrientes se deben consumir de los alimentos, muchos de los cuales contienen sus propias y potentes propiedades que protegen del cáncer. Si resulta que usted necesita más de ciertos nutrientes, como calcio y vitamina D, creemos que por regla general es mejor ingerirlos de suplementos específicos y no de una multivitamina.

La gente que puede necesitar una multivitamina incluye a mujeres que están embarazadas o lactando, o que quieren concebir un bebé; a los que hacen dieta y que consumen menos de 1,200 calorías al día o que están evitando todo un grupo de alimentos (carbohidratos, por ejemplo); a los vegetarianos estrictos; y a aquellos que tienen condiciones médicas que afectan la digestión y la absorción de comida.

Para obtener consejos detallados, vea nuestras calificaciones de las multivitaminas Ratings of multivitamins.

Es de notar que nuestras Calificaciones encontraron que la mayoría de las múltiples que evaluamos contenían lo que reclaman, por lo que le aconsejamos que si decide optar por tomar las píldoras, las escoja por su precio y no por su marca. Centrum Silver estaba a la mitad de precio entre las demás. Kirkland Signature Daily Multi (Costco) y Equate Complete Multivitamin (de Walmart) fueron las menos costosas.

Fuente

Multivitamins in the prevention of cancer in men [JAMA] (Multivitaminas en la prevención del cáncer en los hombres)

 

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