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El exceso de vitaminas es de alto riesgo

Por Consumer Reports -
El exceso de vitaminas es de alto riesgo

Tres cuartas partes de los estadounidenses que toman multivitaminas y otros suplementos alimenticios usan una o más píldoras en su régimen “para mantenerse saludables,” de acuerdo con una encuesta nacional representativa de 1,022 adultos en EE.UU. que realizó en mayo del 2013, el Centro de Investigación Nacional de Consumer Reports. Pero hay poca evidencia de que los suplementos ayuden a prevenir enfermedades en personas que se alimentan bien y son saludables.

El estudio mostró otros comportamientos que no ayudaban y que, en el peor de los casos, podrían ser riesgosos. Entre nuestros descubrimientos:

• El 69% de los encuestados han dicho a su doctor lo que toman. Las principales razones por las cuales los demás no lo hicieron: no han visto ningún problema desde que comenzaron a tomar vitaminas o suplementos o simplemente no pensaron que fuera necesario compartirlo. Pero los pacientes deberían dar una lista de todos los suplementos en cada consulta como parte de su historial médico, dice Pieter Cohen, M.D., un internista de Health Alliance en Cambridge, Massachusetts que tiene un interés especial en suplementos. “No hay duda de que una dosis alta de vitaminas pueden causar daño,” dice.  Demasiada vitamina E, por ejemplo, puede incrementar el riesgo de cáncer de próstata.

• Un poco más de un tercio de las personas que toman multivitaminas y otros suplementos junto con medicinas que requieren de receta médica dijeron que revisaron con un farmacéutico antes de tomar al menos una de esas combinaciones de medicamentos. Pero las combinaciones pueden ser peligrosas. 

El popular suplemento de hierbas St. John’s Wort (llamado también hierba de San Juan), por ejemplo, puede hacer que las pastillas anticonceptivas y los medicamentos cardíacos sean menos efectivos, según muestra las investigación. Ayude a prevenir posibles interacciones pidiendo a su farmacéutico que agregue los suplementos que toma a su perfil de paciente, aconseja Sophia De Monte, R.Ph., una portavoz de la Asociación Estadounidense de Farmacéuticos.

• El 48% de las personas, con un hijo menor de 18 años en casa, dijeron que su hijo más joven tomaba multivitaminas al menos ocasionalmente. De esos, el 73% dijeron que una de las razones principales era para ayudar a los niños a “mantenerse saludables en general,” y el 39% dijeron que era “para balancear su dieta”. Pero la Academia Estadounidense de Pediatría (AAP por sus siglas en inglés), cree que “las vitaminas suplementarias son probablemente innecesarias para un niño saludable que tenga más de 1 año de edad y que consuma una dieta saludable y variada,” dice Neville Golden, M.D., jefe de medicina adolescente en la Escuela de Medicina de Stanford University y portavoz de la AAP. “Una multivitamina que contenga la dosis diaria recomendada no es dañina pero puede ser costosa.”

• El 55% de los adultos estadounidenses piensan que las etiquetas de los suplementos deben advertir sobre posibles peligros y efectos secundarios. Están equivocados. La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) no requiere de advertencias en los suplementos, con una excepción: aquellos que contienen hierro deben advertir sobre una sobredosis accidental y envenenamiento fatal en niños. Aún más, el 47% de los estadounidenses piensan que la FDA debería revisar productos antes de ser vendidos al público y el 45% opinan que los avisos sobre seguridad y efectividad deberían estar basados en evidencia científica. Pero la ley federal no requiere que los suplementos dietéticos sean probados como seguros para la satisfacción de la FDA ni que las compañías de suplementos muestren que la mayoría de los avisos en las etiquetas sean precisos.

 

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