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Preeclampsia

Por A.D.A.M. -

Definición

Se presenta cuando una mujer embarazada tiene hipertensión arterial y proteína en la orina después de la semana 20 (finales del segundo trimestre o tercer trimestre) de gestación.

Preeclampsia

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Nombres alternativos

Toxemia; Hipertensión inducida por el embarazo (HIE); Hipertensión gestacional

Causas

La causa exacta de la preeclampsia no se conoce. Esta afección se presenta en alrededor de 3 a 7% de todos los embarazos.

Los factores de riesgo incluyen:

  • Primer embarazo
  • Antecedentes de preeclampsia
  • Embarazos múltiples (gemelos o más)
  • Antecedentes familiares de preeclampsia
  • Obesidad
  • Edad mayor a 35 años
  • Antecedentes de diabetes, hipertensión arterial o enfermedad renal

Síntomas

Con frecuencia, una mujer que tiene preeclampsia no se siente enferma.

Los síntomas de preeclampsia pueden incluir:

  • Hinchazón de manos y cara u ojos (edema)
  • Aumento repentino de peso en un período de 1 a 2 días, o más de 2 libras (aproximadamente 1 kg) por semana

Nota: se considera normal que se presente algo de hinchazón en los pies y los tobillos con el embarazo.

Los síntomas de preeclampsia grave incluyen:

  • Dolores de cabeza que no desaparecen.
  • Problemas para respirar.
  • Dolor abdominal en el lado derecho, debajo de las costillas. El dolor también se puede sentir en el hombro derecho y se puede confundir con acidez gástrica, dolor en la vesícula biliar, un virus estomacal o patadas del bebé.
  • Disminución del gasto urinario, no orinar con mucha frecuencia.
  • Náuseas y vómitos (un signo preocupante).
  • Cambios en la visión, incluso pérdida temporal de la visión, ver puntos o luces centelleantes, fotosensibilidad y visión borrosa.

Pruebas y exámenes

El médico realizará un examen físico. Esto puede mostrar:

  • Hipertensión arterial, por lo regular superior a 140-90 mm/Hg
  • Hinchazón en las manos y la cara
  • Pérdida de peso

Se harán exámenes de sangre y orina. Estos pueden mostrar:

  • Proteína en la orina (proteinuria)
  • Enzimas hepáticas más altas que lo normal
  • Conteo de plaquetas bajo

También se harán exámenes para:

  • Ver qué tan bien coagula la sangre
  • Supervisar la salud del bebé

Los resultados de una ecografía del embarazo, una cardiotocografía en reposo y otros exámenes ayudarán al médico a decidir si es necesario hacer nacer al bebé de inmediato.

Las mujeres que comenzaron su embarazo con una presión arterial baja y luego presentaron una elevación significativa de la presión arterial necesitan vigilancia cuidadosa en busca de otros signos de preeclampsia.

Tratamiento

La única forma de curar la preeclampsia es dar a luz al bebé.

Si el bebé está lo suficientemente desarrollado (casi siempre a las 37 semanas o después), es posible que el médico necesite hacerlo nacer para que la preeclampsia no empeore. Pueden dársele medicamentos para ayudar a inducir el parto o puede necesitar una cesárea.

Si el bebé no está totalmente desarrollado y usted tiene preeclampsia leve, la enfermedad a menudo puede manejarse en casa hasta que su bebé haya madurado. El médico probablemente recomiende lo siguiente:

  • Descansar en cama y acostarse sobre el lado izquierdo la mayor parte del tiempo o todo el tiempo
  • Tomar mucha agua
  • Consumir menos sal
  • Visitar frecuentemente al médico para verificar que usted y su bebé estén evolucionando bien
  • Tomar medicamentos para bajar la presión arterial (en algunos casos)

Algunas veces, es necesario hospitalizar a las mujeres embarazadas con preeclampsia. Esto permite que el equipo médico vigile al bebé y a la madre más de cerca.

El tratamiento en el hospital puede incluir:

  • Supervisión cuidadosa de la madre y el bebé
  • Medicamentos para controlar la presión arterial y prevenir convulsiones y otras complicaciones
  • Inyecciones de esteroides para embarazos de menos de 34 semanas de gestación para ayudar a acelerar el desarrollo de los pulmones del bebé

Usted y su médico continuarán hablando sobre el momento más seguro para dar a luz al bebé, considerando:

  • Cuán cerca está usted de la fecha probable de parto.
  • La gravedad de la preeclampsia: esta enfermedad tiene muchas complicaciones graves que pueden causarle daño a la madre.
  • Qué tan bien esté evolucionando el bebé en el útero.

Es necesario sacar al bebé si hay signos de preeclampsia grave. Estos incluyen:

  • Exámenes que muestran que el bebé no está creciendo bien o no está recibiendo suficiente sangre y oxígeno.
  • El valor inferior de la presión arterial de la madre está por encima de 110 mmHg o es mayor a 100 mmHg de forma constante durante un período de más de 24 horas.
  • Resultados anormales en las pruebas de la función hepática.
  • Dolores de cabeza intensos.
  • Dolor en la zona ventral (abdomen).
  • Convulsiones o cambios en la actividad mental (eclampsia).
  • Líquido en los pulmones de la madre (edema pulmonar).
  • Síndrome HELLP (infrecuente).
  • Conteo plaquetario bajo o sangrado.
  • Bajo gasto urinario, mucha proteína en la orina y otros signos de que los riñones no están funcionando correctamente.

Expectativas (pronóstico)

Los signos y síntomas de preeclampsia generalmente desaparecen por completo 6 semanas después del parto. Sin embargo, algunas veces, la hipertensión arterial empeora en los primeros días posteriores al parto.

Si usted ha tenido preeclampsia, es más propensa a desarrollarla de nuevo en otro embarazo. Sin embargo, normalmente no será tan grave como la primera vez.

Si usted tiene hipertensión arterial durante más de un embarazo, es más propensa a padecerla cuando envejezca.

Posibles complicaciones

Las complicaciones graves inmediatas, si bien poco comunes, para la madre pueden incluir:

  • Problemas de sangrado
  • Convulsiones (eclampsia)
  • Retraso del crecimiento del feto
  • Separación prematura de la placenta del útero antes de que el bebé nazca
  • Ruptura del hígado
  • Accidente cerebrovascular
  • Muerte (rara vez)

Tener antecedentes de preeclampsia hace que una mujer tenga un mayor riesgo de desarrollar problemas en el futuro como los siguientes:

  • Enfermedades cardíacas
  • Diabetes
  • Enfermedades renales

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si tiene síntomas de preeclampsia durante el embarazo.

Prevención

Aunque no hay una forma conocida de prevenir la preeclampsia, es importante que todas las mujeres embarazadas comiencen el cuidado prenatal de manera temprana y lo continúen durante todo el embarazo.

Referencias

Chiang, Chern-En; Wang, Tzung-Dau; Ueng, Kwo-Chang, et al. 2015 guidelines of the Taiwan society of cardiology and the Taiwan hypertension society for the management of hypertension. J Chin Med Assoc. 2015 Jan;78(1):1-47. PMID: 25547819 www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/25547819.

Markham KB, Funai EF. Pregnancy-related hypertension. In: Creasy R. ed. Creasy and Resnik's Maternal-Fetal Medicine: Principles and Practice. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2014:chap 48.

Sibai BM. Hypertension. In: Gabbe SG, Niebyl JR, Simpson JL, et al, eds. Obstetrics: Normal and Problem Pregnancies. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2012:chap 35.