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¿Qué es el síndrome de Sjögren?

Por Holadoctor -
¿Qué es el síndrome de Sjögren?

Trascendió que la tenista Venus Williams padece del síndrome de Sjögren, una razón que la obligó a abandonar el US Open 2011. Esta enfermedad autoinmunitaria afecta a casi 4 millones de personas en EE. UU., principalmente a mujeres de más de 35 años.

¿Cómo se produce?

El síndrome de Sjögren afecta a las glándulas que producen la humedad en el cuerpo. Lo más común es la sequedad en la boca y en los ojos, pero además  puede causar resequedad en otras partes del cuerpo que necesitan mantenerse húmedas, por ejemplo la nariz, la garganta y la piel. También puede causar la disfunción de otros órganos como los riñones, el sistema gastrointestinal, los vasos sanguíneos, los pulmones, el hígado, el páncreas y hasta el sistema nervioso central.

Grupo de riesgo

Se estima que 9 de cada 10 pacientes son mujeres de 40 años o más, aunque puede afectar a personas de cualquier raza y edad.

Causas

El sistema inmunitario cumple la función de combatir las enfermedades, eliminando los virus y las bacterias que pueden dañar el cuerpo. Las enfermedades autoinmunitarias se producen porque el sistema inmunitario se confunde y ataca las partes sanas del propio cuerpo, ocasionando diversas patologías. En el caso del síndrome de Sjögren, el sistema inmunitario ataca a las glándulas que producen las lágrimas y la saliva, y evita que cumplan su función de manera adecuada. Causa resequedad en los ojos y la boca.
Se cree que se debe a una cuestión genética, o que se produce por la exposición a algún virus o bacteria, y es común que aparezca asociado a otra enfermedad del tejido autoinmune conectador, como la artritis reumatoidea o el lupus.

Síntomas

  • Resequedad en los ojos o en la boca.
  • Piel reseca.
  • Brotes o salpullido en la piel.
  • Problemas de la tiroides.
  • Dolor en los músculos y las articulaciones.
  • Resequedad vaginal.
  • Hormigueo o adormecimiento en los brazos y las piernas.
  • Cansancio.

Diagnóstico

El médico puede diagnosticar la enfermedad al analizar los antecedentes médicos, realizar un chequeo físico, exámenes de los ojos y la boca, análisis de sangre, de orina y radiografías de pecho.

Tratamiento

A nivel general, se emplean fármacos que alivian el dolor de los músculos y las articulaciones, y medicamentos que disminuyen la acción del sistema inmunitario. A nivel específico, el tratamiento varía según las partes afectadas.

Soluciones para la sequedad de ojos

  • Lágrimas artificiales, disponibles en diferentes espesores.
  • Ungüentos o cremas para los ojos.
  • Fármacos para reducir la inflamación de los ojos.
  • Un producto para humedecer la superficie del ojo y evitar que las lágrimas naturales se sequen.
  • Cirugía para cerrar los conductos lacrimales.

Consejos para la sequedad de la boca

  • Tomar sorbos frecuentes de agua o bebidas sin azúcar entre las comidas y al comer.
  • Evitar las bebidas con cafeína, ésta produce sequedad.
  • Consumir goma de mascar o caramelos sin azúcar para estimular el flujo de la saliva.
  • Evitar el consumo de tabaco y alcohol, ambos secan la boca.
  • No ingerir alimentos picantes o salados, que causan ardor.
  • Utilizar un bálsamo labial de aceite o humectante para lubricar.
  • Adoptar un sustituto de saliva o fármacos que estimulen la producción de saliva.

Medicamentos que causan sequedad

  • Antihistamínicos y descongestionantes.
  • Diuréticos.
  • Los que se emplean para la diarrea.
  • Los que disminuyen la presión arterial alta.
  • Algunos antipsicóticos, tranquilizantes y antidepresivos.

Fuentes: Sjogrens.org

Instituto Nacional de Enfermedades Musculoesqueléticas y de la Piel

 

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