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Los CDC hallan un nuevo virus transmitido por insectos

Por HolaDoctor -

Causa fiebre, fatiga, pérdida de apetito y elevación de enzimas hepáticas. Hubo dos granjeros afectados en Missouri. Los científicos afirman que se trata de un virus completamente nuevo y sospechan que lo transmiten las garrapatas, aunque todavía no lo pueden asegurar.

Dos campesinos en el noroeste de Missouri se enfermaron gravemente y como ambos habían denunciado picaduras de garrapatas, los médicos pensaron que esta era la causa. La investigación los llevó a descubrir un nuevo tipo de virus desconocido hasta ahora, que sólo pudo ser identificado luego de un sofisticado análisis genético.

"Es nuevo en el mundo", dijo refiriéndose al virus William Nicholson, de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC, su sigla en inglés).

"Es único y nunca se ha encontrado en otros lugares: se trata del phlebovirus. No sabemos el alcance que puede tener, o si se puede encontrar en otros estados, este hallazgo fue una sorpresa para todos nosotros", declaró Nicholson.

Nicholson, uno de los autores de la investigación, que fue publicada en New England Journal of Medicine de Inglaterra, sospecha que el nuevo virus es un miembro de la familia de los phlebovirus, transmitido por garrapatas y que estaría emparentado con la fiebre grave por el Virus de Síndrome de Trombocitopenia (SFTSV), que se presenta en China, conocido por causar la muerte en un 13 a 30% de los pacientes.

En total, hay más de 70 virus distintos derivados de los phlebovirus, y están agrupados de acuerdo a si se transmite por moscas de arena, mosquitos o garrapatas.

Los científicos sospechan que el nuevo virus es transmitido por la garrrapata Amblyomma americanum o estrella solitaria, que habita principalmente en el noroeste de Missouri, pero no se descartan otros insectos, como moscas de arena o mosquitos.

Según Nicholson, de los CDC, la investigación continúa: "estamos analizando una amplia red para averiguar dónde se encuentra este virus y cómo se está transmitiendo. También estamos haciendo los estudios de laboratorio para aprender más sobre la biología del virus", declaró.

Uno de los agricultores que contrajo el virus era un hombre saludable de 57 años y el otro, un hombre de 67 años que tenía diabetes tipo 2. Ambos reportaron picaduras de garrapatas y fueron hospitalizados durante dos semanas en 2009 con fiebre, naúseas y fatiga; luego presentaron disminución de células sanguíneas y elevación de enzimas hepáticas. Su recuperación completa tomó cerca de un mes y medio.

No se sabe si la enfermedad se puede transmitir de persona a persona, pero ningún miembro de la familia o compañeros de trabajo de los hombres que lo tuvieron, fueron afectados por el virus.

Por el momento, Nicholson afirma que no hay motivo de preocupación. "Yo no creo que nadie deba estar preocupado. Nosotros tenemos curiosidad de descubrir qué papel juega el virus en las enfermedades humanas", señaló.

Para descubrir a fondo el alcance de este nuevo virus, un estudio epidemiológico está en marcha en el oeste de Missouri, donde los investigadores estiman que se podrían presentar nuevos pacientes con síntomas similares. Con respecto a los agentes que pueden portar el virus, los investigadores dirigen su atención a una gran cantidad de insectos, aves silvestres y animales domésticos.

Las enfermedades transmitidas por garrapatas están en aumento en los Estados Unidos. Y si bien esta nueva enfermedad podría no ser transmitida por garrapatas, éstas son las principales sospechosas.

La más conocida es la enfermedad de Lyme, que infectó a unas 30,000 personas en los EE.UU. en 2010. Otras infecciones son la anaplasmosis y ehrlichiosis, que afectan a unas 1,000 personas cada año, y la babesiosis, que infectó a unas 1,100 personas en el país el año pasado, según los CDC. También existe una fiebre de las montañas rocosas, una antigua enfermedad que todavía afecta a alrededor de 2,500 personas al año.

Nicholson dice que la gente debe usar repelente cuando está al aire libre, comprobar si no han sido picados por garrapatas, y evitar ciertas áreas donde pueden vivir estos insectos.

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