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La gripe aviar sale de China

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Crédito: Getty Images

Cada día se presentan nuevos casos y muertes. Y acaban de anunciar uno en Taiwán, lo cual demuestra, según autoridades, que el virus H7N9 se expande a una velocidad inédita. Los científicos de todo el mundo están trabajando en forma conjunta.

El brote de H7N9 o gripe aviar, que ya ha cobrado la vida de 22 personas en China, tiene en vilo a la comunidad médica y científica del mundo, que sorprende por su gran poder de adaptarse y expandirse rápidamente.

Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC, su sigla en inglés) reportaron que una persona ha enfermado de gripe aviar en Taiwán, y que se trata del primer caso confirmado fuera de China continental.

Según el comunicado de los CDC, el paciente de 53 años se encuentra aislado y con tratamiento, y se ha descartado su contacto con aves de corral durante su estancia en China.

"Este es uno de los virus de la gripe más letales que hemos visto hasta ahora", dijo el Dr. Keiji Fukuda, de la Organización Mundial de la Salud (OMS). "Estamos en el comienzo de nuestra comprensión de este virus", agregó.

Los síntomas que presentan las personas afectadas comienzan con fiebre y dolor corporal, y generalmente derivan en neumonía y cuadros respiratorios complejos.

La cepa H7N9 parece propagarse más fácilmente que el SARS, un virus que se extendió desde Asia hace una década, según los expertos.

Varias delegaciones de científicos de Estados Unidos, Europa, Australia, Hong Kong y otras partes de China, acaban de concluir una semana de investigación profunda en las zonas afectadas en Shanghai y Beijing. Y en una conferencia de prensa, dijeron que recién están conociendo a este nuevo virus, aunque llegaron a la conclusión de que los mercados de aves vivas fueron la fuente más probable de infección de gripe aviar.

En ese sentido, el Doctor Fukuda, de la OMS declaró: "La evidencia hasta ahora no es suficiente para concluir que hay transmisión de persona a persona”.

  • Precauciones para viajeros

"Estamos en las primeras etapas de esta investigación", dijo la doctora Nancy Cox, directora de la División de Influenza de los CDC. "Todavía hay mucho que aprender", concluyó.

Ante la falta de conocimiento sobre el nuevo virus, los CDC reiteran a quienes vayan a viajar a China, que extremen las medidas de higiene y seguridad en el consumo de alimentos, y que eviten el contacto con animales y aves de corral.

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