SEAMOS AMIGOS

Editar mi perfil

Chikungunya, nuevo virus que transmiten los mosquitos

Por -
Chikungunya, nuevo virus que transmiten los mosquitos
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Esta enfermedad que en 1952 apareció en África y Asia, avanzó hacia todo el Caribe oriental en los últimos dos meses, elevando la posibilidad de que se expanda en toda la región, según los expertos en salud pública. ¿EE.UU. está en riesgo?

En un feroz viaje intercontinental, la fiebre chikungunya, un mal similar al dengue, llegó a la isla de St. Martin a fin del 2013 y ya se ha propagado a otros siete países, enfermando a 3,700 personas.

Los expertos en salud dicen que las condiciones están dadas para que la enfermedad se propague a América Central y del Sur, pero que es poco probable que afecte a Estados Unidos, porque los mosquitos transmisores viven en climas cálidos.

El virus chikungunya es muy peligroso en St. Martin, un lugar visitado por dos millones de turistas cada año. Desde allí, la enfermedad se puede extender hacia muchos países. Los funcionarios de salud pública y de turismo en las islas, están instando a los visitantes a usar camisas de manga larga y repelente de insectos altos en DEET.

Ese panorama preocupa a las autoridades. "Con el fin de mantener el virus bajo control, se han tomado y seguirán tomando diversas medidas proactivas" dijo Lorena Scot, portavoz del ministerio de St. Martin. Esos pasos incluyen la vigilancia de los casos sospechosos, las investigaciones de laboratorio biológico y una campaña de sensibilización pública para alertar a la gente sobre cómo protegerse y además evitar los peligros del agua estancada, donde los mosquitos ponen sus huevos.

El virus también se ha detectado en la Islas Vírgenes Británicas, Dominica, Guayana Francesa, Guadalupe y San Bartolomé.

"Ciertamente, el virus tiene el potencial de pasar a un montón de otros lugares en el Hemisferio Occidental", dijo Ann Powers, de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC). "Toda América Central y grandes partes de América del Sur, sin duda, son susceptibles, aunque por ahora no es probable que se propague a EE.UU. porque la transmiten mosquitos que viven en climas tropicales” concluyó.

¿Qué es chikungunya?

Es una enfermedad causada por un virus que se propaga a través de las picaduras de mosquitos. Los síntomas son fiebre alta, dolor de cabeza, cansancio, náuseas, vómitos, erupción cutánea y dolor muscular o articular. Los síntomas suelen durar unos pocos días o unas pocas semanas, pero algunas personas pueden sentirse cansadas durante más tiempo, según los CDC.

El mosquito que transporta chikunguya puede picar durante el día y la noche, tanto en interiores como al aire libre, y a menudo vive alrededor de los edificios en las zonas urbanas.

Desde 2004, millones de los casos han ocurrido en países cercanos al Océano Índico.

Según la Organización Mundial de la Salud, desde 2005, casi dos millones de casos han sido reportados en la India, Indonesia, Malvides, Myanmar y Tailandia. Se sabe que en 2006 enfermó a miles en Reunión, una isla francesa de Madagascar. Y una epidemia de chikungunya golpeó al norte de Italia en el año 2007.

Más para leer

 

INSCRÍBETE YA AL NEWSLETTER
Recibe alertas y noticias de Enfermedades y Condiciones a tu correo

Enviamos un correo de bienvenida a {{email}}, pero al parecer ese destinatario no existe.

¿Es correcto este email?