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Bacterias, la nueva amenaza terrorista

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Bacterias, la nueva amenaza terrorista
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

En EEUU y en Europa alertan sobre poderosos gérmenes y los comparan con un ataque enemigo. ¿Qué es la resistencia bacteriana, a qué se debe y cómo se puede prevenir?

Una nueva, invisible amenaza, para la población mundial es la resistencia de las bacterias a los antibióticos conocidos: cada vez es más difícil tratarlas, y curarlas, con las medicinas tradicionales. 

El problema es una "bomba de tiempo", declaró la doctora Dame Sally Davies, jefa del Departamento de Salud del Reino Unido. La científica aseguró que este tema debería formar parte de la lista de amenazas a la nación, al igual que lo es una amenaza terrorista. Y la razón es simple: estas súper bacterias atacan a nivel celular, invaden sin aviso y pueden ser mortales.

La oficial de salud cree que las operaciones de rutina, tales como las prótesis de cadera, podrían llegar a ser fatales en tan sólo 20 años, porque se está perdiendo la capacidad de combatir las infecciones.

Preocupada por el avance de las nuevas infecciones, la científica instó al Gobierno a que este tema sea tratado con los líderes políticos en la cumbre del G8 que se realizará en Londres en abril.

"Mientras más antibióticos se utilizan, mayor es la probabilidad de que las bacterias desarrollen resistencia", insiste Davies.

Los expertos están preocupados también porque los antibióticos se utilizan inadecuadamente. Por ejemplo, muchos se prescriben para las infecciones leves cuando no es necesario, como en el caso del resfriado común o la gripe.

Otro problema es que la gente no completa el tratamiento de antibióticos indicado por el médico.

Y la otra causa preocupante es el uso generalizado de antibióticos en animales, que ha llevado a que las cepas resistentes de algunas bacterias que los afectan, se transmitan a los seres humanos a través de los alimentos.

Superbacteria SARM

Es ahora resistente a tantas drogas que ya es difícil de tratar con los antibióticos existentes.

Súper gonorrea

En varios países, incluido EEUU, se han reportado casos de gonorrea resistente a todos los antibióticos normalmente utilizados para frenarla.

Coronavirus

El nuevo virus llamado HCoV-EMC, de la familia de los coronavirus, que podría haber "saltado" de los animales a los humanos muy recientemente, ya ha causado la muerte de 14 personas alrededor del mundo. Comenzó en la Península Arábiga, pero ya aterrizó en varios países de Europa. Por el momento, no hay reporte de casos en EEUU, pero los CDC se mantienen en alerta y han emitido un aviso preventivo a los funcionarios de salud estatales y locales.

ERC

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, su sigla en inglés) han advertido recientemente de otra nueva bacteria fatal, la Enterobacteriaceae resistente a la carbapenema (ERC) que no responde a los antibióticos potentes y que acaba con la vida de la mitad de los infectados, ya ha emergido en casi 200 hospitales y numerosas residencias de ancianos en EEUU.

  • ¿Qué se puede hacer?

La Doctora Dame Sally Davies da algunos consejos para evitar la propagación de las infecciones:

  • Si te recetan antibióticos, asegúrate de completar el curso del tratamiento, esto evitará la aparición de resistencias a las bacterias.
  • Recuerda que los antibióticos son medicamentos importantes y sólo deben tomarse cuando son recetados por un profesional de la salud.
  • No compartas los antibióticos con otras personas.
  • Debes ser muy constante con la higiene básica: el lavado de manos frecuente y el cuidado en la preparación de los alimentos, pueden detener la propagación de muchas bacterias, incluyendo algunas cepas resistentes.

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