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Aumenta el peligro en los alimentos

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Las enfermedades que causan las bacterias que están en productos, envasados o no, han llegado a los peores niveles en décadas, informan autoridades oficiales. Salmonella y listeria son las peores del listado.

Las bacterias vinculadas a las aves de corral crudas, la leche cruda y los mariscos de aguas costeras cálidas, están causando un aumento de las enfermedades transmitidas por los alimentos, advirtieron el martes los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

El año pasado se produjo un 14% de aumento en comparación con el índice de hace cinco años, en las  enfermedades de intoxicación alimentaria y el 10 % de aumento en  las muertes.

La mayoría de éstas son transmitidas por los alimentos a través de la bacteria Campylobacter, que por lo general se origina en las aves de corral cruda o mal cocinada, y en productos lácteos crudos.

Aunque mucho menos comunes, las enfermedades transmitidas por los alimentos relacionados con la bacteria Vibrio, que está asociada con los mariscos, aumentaron en un 43% con respecto a los niveles de 2006 a 2008.

La Salmonella sigue siendo el patógeno más frecuentemente relacionado con las enfermedades transmitidas por los alimentos, lo que representa 7,800 casos de los 19,531 de estas enfermedades, reportadas el año pasado.

Y aunque la Salmonella mató al mayor número de personas, la Listeria fue el más mortal en cuanto a porcentaje de enfermos: murieron el 10,74% de los 121 pacientes infectados.

El informe de la agencia de 2012 se centró sólo en los nueve tipos de gérmenes de alimentos más comunes, y se contaron sólo los casos confirmados por laboratorio.

Se reportaron 20,000 casos de intoxicaciones por bacterias, con 4,563 hospitalizaciones y 68 muertes, en la red de vigilancia de los CDC de 10 sitios diferentes de monitoreo.

Mientras que muchas de las enfermedades transmitidas por los alimentos no se denuncian, el CDC estima que hasta 48 millones de estadounidenses se enferman por la comida contaminada cada año.

Los síntomas de la intoxicación por alimentos incluyen vómitos, diarrea, fiebre, y en muchos casos, la muerte, especialmente en las personas con sistemas inmunes comprometidos.

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