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¿Cómo afectará en la salud la explosión en Texas?

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¿Cómo afectará en la salud la explosión en Texas?
CRÉDITO: GETTY IMAGES

La planta que causó la gran explosión en Waco, Texas, producía fertilizantes a base de amoníaco. El accidente, que dejó varios muertos, y decenas de heridos, también produjo una evacuación de 2,600 personas por el nivel de peligrosidad del químico.  

West Fertilizer Co, la compañía de fertilizantes donde se ha producido la explosión y posterior incendio, estaba ubicada allí desde 1962 y según el informe sobre la seguridad en los archivos de la Agencia de Protección Ambiental, los responsables de la planta habían declarado que no había riesgo de incendio o explosión del amoníaco almacenado, publica el Dallas Morning News.

El principal peligro era una liberación accidental del gas "amoníaco anhidro", según el informe. El amoníaco anhidro es el amoníaco puro, sin agua, y es corrosivo para los tejidos de las personas al entrar en contacto con él.

Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) informan que la exposición al amoníaco en cantidades suficientes puede ser fatal.

Uno de los más altos volúmenes de producción de sustancias químicas en los EE.UU., el amoníaco concentrado o anhidro, se utiliza en la industria manufacturera, la refrigeración y en la agricultura como fertilizante, tal es el caso de la planta de Texas.

  • Síntomas de intoxicación

Los efectos inmediatos en la salud de la exposición al amoníaco anhidro incluyen enrojecimiento de los ojos, la nariz y la garganta después de respirar incluso pequeñas cantidades. Con dosis más altas, puede producir tos o asfixia, señalan los Institutos Nacionales de Salud (NIH, su sigla en inglés).

La exposición a altos niveles de amoníaco anhidro puede causar la muerte por asfixia debido a la hinchazón de garganta o de quemaduras químicas en los pulmones.

También puede causar daño en los ojos: al exponerlos al gas concentrado o al entrar en contacto con el estado líquido del químico, se producen quemaduras graves en la córnea, e incluso ceguera.

  • Exposición y peligro del químico

En general, la gravedad de los síntomas depende del grado de exposición. La mayoría de las personas se recuperan de una sola exposición breve al amoníaco anhidro, sin efectos a largo plazo.

Pero después de una exposición grave, las lesiones en los ojos, los pulmones, la piel o el sistema digestivo, pueden continuar desarrollándose durante 18 a 24 horas siguientes.

Y con respecto a los tratamientos, no existe uno específico para los efectos de amoníaco anhidro. Los organismos federales de salud sugieren realizar Primeros Auxilios en forma inmediata, suministrar aire fresco, oxígeno y el lavado con agua.

Las personas que estuvieron en las cercanías o expuestas y continúan experimentando tos, dificultad para respirar o falta de aliento, sibilancias al hablar, dolor en el pecho u opresión, dolor o secreción de los ojos, enrojecimiento, secreción de pus, quemaduras en la piel, dolor de estómago o vómitos, deben consultar con un médico de inmediato, recomiendan los CDC.

 

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