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Reforma de la salud, la polémica de 2011

Por E.J. Mundell, Reportera de Healthday -
Reforma de la salud, la polémica de 2011

Los debates sobre la seguridad de los teléfonos celulares y las imágenes en los paquetes de cigarrillos también acapararon titulares

JUEVES, 29 de diciembre (HealthDay News) -- Aunque ninguna historia dominó las noticias de salud de 2011, el debate continuo sobre la legalidad de la nueva ley de reforma en la atención de salud fue quizás la más polarizada. El caso se dirige a la Corte Suprema de EE. UU. a principios de 2012.

Los que apoyan la Ley de protección del paciente y atención asequible, que Obama promulgó en 2010, afirman que la legislación extenderá la cobertura a 30 millones de estadounidenses. Pero sus oponentes afirmaron que se trata de una intromisión inconstitucional del gobierno en los derechos personales, sobre todo la cláusula de "obligatoriedad individual" que obliga a todos los estadounidenses a comprar seguro de salud o enfrentarse a multas.

Algunas de las cláusulas de la ley, como permitir a los hijos a seguir en los planes de sus padres hasta los 26 años, o prohibir que las aseguradoras denieguen la cobertura a personas con afecciones preexistentes, ya ayudaban a los estadounidenses a principios de 2011. Pero una encuesta de Harris Interactive/HealthDay llevada a cabo en marzo halló que apenas 22 por ciento de los respondientes respaldaban la cláusula de obligatoriedad individual. La Corte Suprema de EE. UU. comenzará a escuchar los argumentos sobre la ley a finales de marzo.

¿Quiere hablar del tema en su teléfono celular? Eso provocó otra destacada inquietud de salud en 2011. ¿Causan los campos electromagnéticos emitidos por los teléfonos cáncer, o no? En febrero, un análisis de 10 años de datos británicos no halló un aumento en las tasas de cáncer del cerebro a medida que más personas usaban teléfonos celulares. En julio, investigadores suizos reportaron en la revista Journal of the National Cancer Institute que no pudieron hallar una relación entre los teléfonos celulares y los tumores cerebrales en los niños.

Sin embargo, a finales de mayo, un panel de expertos de la Organización Mundial de la Salud anunció que clasificaba a los teléfonos celulares como "posiblemente carcinogénicos para los humanos", colocándolos en la misma categoría que el pesticida DDT y el humo del escape de los coches. Mientras tanto, los expertos respaldan el uso de los teléfonos celulares, pero quizás con un audífono o un altavoz, lejos de la cabeza.

También hubo más confusión en el frente de la exploración del cáncer, ya que el Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de EE. UU. recomendó en octubre que los hombres en riesgo promedio de cáncer de próstata no usaran la prueba de sangre para el antígeno prostático específico (APE).

Ha habido debate durante años sobre si la prueba del APE era una herramienta útil para detectar cánceres, o si demasiados hombres se tratan actualmente sin necesidad por tumores de crecimiento lento que quizás nunca le harían daño.

Según los resultados de dos estudios importantes, el panel concurrió con ese último argumento. "Esta prueba no puede diferenciar entre los cánceres que afectarán o no a un hombre en el transcurso natural de su vida", declaró al The New York Times la presidenta del panel, la Dra. Virginia Moyer.

Las compañías tabacaleras también sufrieron un revés en 2011, ya que la Administración de Drogas y Alimentos (FDA) de EE. UU. propuso nuevas etiquetas gráficas para los cigarrillos, que incluyen fotos de pacientes enfermos que respiran a través de tubos de traqueotomía, o de labios y bocas ulceradas.

Aunque esas etiquetas han reducido las tasas de tabaquismo en otros países, no está claro si aparecerán alguna vez en EE. UU. En noviembre, un juez federal bloqueó las etiquetas, al decir que el mensaje iba demasiado lejos y se convertía en defensoría. El gobierno de Obama apeló esa decisión.

Otras noticias de salud destacadas del año pasado, según los editores de HealthDay:

  • Un brote de listeria letal relacionado con melones contaminados mató a 30 personas y enfermó a 146 en todo el país a principios de otoño. Las autoridades de salud culparon el brote en condiciones insalubres en la compañía de Colorado que producía la fruta.
  • En febrero, un informe reportado en la revista Journal of the American Medical Association sugirió que las mujeres con cáncer de mama temprano quizás no requieran la extirpación extensiva de los nódulos linfáticos que con frecuencia sigue a una lumpectomía y a la radioterapia. La extirpación de los nódulos linfáticos puede provocar una hinchazón debilitante de los brazos conocida como linfedema.
  • La tendencia en los padres minoritarios de EE. UU. a prescindir de las vacunas contra enfermedades infecciosas comunes para sus hijos continuó. Este verano, una encuesta de los Centros para el Control y la Prevención de las Enfermedades (CDC) de EE. UU. halló que alrededor de cinco por ciento de los padres habían declinado algunas vacunas para sus hijos, aunque un completo informe del Instituto de Medicina publicado en agosto halló que las vacunas pediátricas son seguras.
  • Hubo noticias muy buenas en la lucha contra el VIH/SIDA. Investigaciones publicadas en 2011 ayudaron a confirmar que tratar a los individuos infectados con fármacos potentes podría reducir dramáticamente las tasas de transmisión a las parejas. Al mismo tiempo, avances en la terapia genética y otros medios de combatir el VIH para alcanzar niveles indetectables hicieron que algunos expertos expresaran esperanzas cautas de una cura.
  • Las noticias sobre la batalla contra la principal causa de muertes debidas al cáncer, el cáncer de pulmón, también fueron esperanzadoras. En junio, datos actualizados de un ensayo del Instituto Nacional del Cáncer de EE. UU. sugirieron que las TC rutinarias del tórax podrían reducir la tasa de muerte en 20 por ciento entre los fumadores actuales o ex fumadores. Y en septiembre, los CDC anunciaron otro hito. El primer declive de la historia en las muertes por la enfermedad entre las mujeres, a medida que menos mujeres deciden fumar.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2011, HealthDay

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