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¿Qué tan seguro es tu hospital?

Por Consumer Reports -
¿Qué tan seguro es tu hospital?
CRÉDITO: CONSUMER REPORTS

Patrick Roth, de Dartmouth, Mass. (foto), no puede caminar sin ayuda debido a complicaciones quirúrgicas... Los hospitales deberían ser lugares a donde uno va para sentirse mejor pero, con demasiada frecuencia, sucede lo contrario, revela un nuevo informe de Consumer Reports.

Las infecciones, los errores quirúrgicos y otros tipos de daño médico contribuyen a la muerte de 180,000 pacientes hospitalarios al año, según proyecciones basadas en un informe de 2010 del Departamento de Salud y Servicios Humanos (Department of Health and Human Services). 

Otros 1.4 millones se ven gravemente perjudicados debido a su atención hospitalaria. Y estas cifras se aplican solo a los pacientes de Medicare. Qué sucede con otras personas resulta menos claro debido a que la mayoría de los errores en los hospitales no se informan, y los hospitales solo informan algunos de los aspectos que pueden presentar problemas.

“Hay una epidemia de daño a causa de la atención médica”, indica Rosemary Gibson, autora y defensora de la seguridad de los pacientes. Más de 2.25 millones de estadounidenses probablemente morirán en esta década debido a daño médico, afirma. “Esto es similar a exterminar toda la población de North Dakota, Rhode Island y Vermont. Es una catástrofe provocada por humanos”.

Algunos hospitales han respondido a la crisis con iniciativas de seguridad, como la prescripción electrónica para prevenir errores con los medicamentos y las listas de verificación para prevenir infecciones, que han sido exitosas en cierta medida. 

Las tasas de infecciones del torrente sanguíneo asociadas con una vía central, por ejemplo, han disminuido en un 32% desde 2008, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (Centers for Disease Control and Prevention), que funcionan a nivel nacional.

Pero queda mucho por hacer. “Los hospitales no han dedicado a la seguridad la atención que se merece”, señala Peter Pronovost, M.D., Vicepresidente Sénior de Seguridad y Calidad de los pacientes en Johns Hopkins Medicine, Baltimore. Ni tampoco lo ha hecho el gobierno, declara. 

“El daño médico es, probablemente, una de las 3 principales causas de muerte en EE.UU., pero el gobierno no lleva un registro adecuado de esta problemática como lo hace con las muertes a causa de accidentes automovilísticos, accidentes aéreos y cáncer. Es vergonzoso”.

Dicha falta de información no solo hace que sea difícil definir el alcance del problema, sino que también supone un desafío para los pacientes al momento de informarse acerca de la seguridad hospitalaria en sus comunidades.

A fin de abordar este problema, por primera vez, Consumer Reports ha calificado los hospitales en términos de seguridad utilizando los datos más actuales que se encontraban a nuestra disposición al momento de nuestro análisis. Incluye información del gobierno y de fuentes independientes sobre 1,159 hospitales en 44 estados. 

Para este artículo, también entrevistamos a pacientes, médicos, administradores hospitalarios y especialistas en seguridad; revisamos bibliografía médica; y examinamos informes de inspecciones e investigaciones hospitalarias.

Sin embargo, nuestras calificaciones incluyen solo el 18% de los hospitales en EE.UU. debido a que los datos sobre el daño a los pacientes aún no se informan en forma completa ni sistemática a nivel nacional. 

“Los hospitales que ofrecen información sobre la seguridad, independientemente de su puntaje, merecen un reconocimiento, debido a que el primer paso en la seguridad es la responsabilidad”, señala John Santa, M.D., Director del Centro de Calificaciones de Salud de Consumer Reports. 

“Pero el hecho de que los consumidores no puedan obtener un panorama completo de la mayoría de los hospitales en EE.UU. pone de relieve la necesidad de que existan más informes públicos”.

A pesar de esta limitación, nuestras calificaciones de seguridad proporcionan una forma única de comparar los hospitales en nuestra comunidad. Y proporcionan perspectivas significativas en relación con el estado de la seguridad hospitalaria a nivel nacional y en relación con lo que usted debe hacer para protegerse, o proteger a un ser querido, cuando ingresa en un hospital.

Para leer el informe completo, visitar el sitio web de Consumer Reports.

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