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La supervivencia del 'Obamacare' entre las noticias de salud más importantes del 2012

Publicado - Por E.J. Mundell, Reportero de Healthday

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Otros titulares incluyeron el brote de meningitis relacionado con los esteroides y la desaparición de la prueba rutinaria del APE

Mientras millones de estadounidenses se mantenían atentos y a la expectativa, la Corte Suprema de EE. UU. ratificó en su mayor parte la legislación de reforma en la atención de salud de la administración de Obama, haciendo que la supervivencia del "Obamacare" sea la noticia de salud más importante de este año.

La elección del Presidente Barack Obama para un segundo periodo también solidificó la Ley de Atención Asequible de 2012 como un hecho de la vida estadounidense, y actualmente se considera poco probable que el Congreso tome nuevas medidas contra el paquete.

Pero fue la decisión de la Corte Suprema en junio, con 5 votos a favor y 4 votos en contra, lo que "eliminó los impedimentos para que la implementación [de la reforma] continúe", declaró Karen Pollitz, miembro principal de la Kaiser Family Foundation en Washington, D.C., a HealthDay en ese momento. La Oficina de Presupuesto del Congreso de EE. UU. estima que habrá hasta 33 millones menos de personas sin seguro para 2016, una reducción de alrededor del 50 por ciento, gracias a la ley.

Quizás la mayor sorpresa para los expertos legales fue que la controversial cláusula de "obligatoriedad individual", que obliga a los adultos a comprar un seguro de salud o a enfrentarse a una multa, fue ratificada por la corte, que falló que se trataba de un impuesto. La obligatoriedad entrará en vigencia en 2014, junto con otras cláusulas esenciales.

Pero la Ley de Atención Asequible no ha superado todos los obstáculos. Hasta mediados de diciembre, la mitad de los estados del país habían dado el "no" a la creación de las bolsas estatales de seguro de salud, obligando al gobierno federal a implementar esos elementos claves de la reforma en la atención de salud.

Otras noticias de salud causaron titulares en 2012. Quizás el más perturbador fue un brote de meningitis fúngica letal relacionado con inyecciones contaminadas de esteroides, que comenzó en el verano y que para el 17 de diciembre había enfermado a 620 personas y acabado con la vida de 39 individuos en 19 estados.

Las inyecciones de esteroides, que buscaban ayudar a los pacientes de dolor de espalda, fueron distribuidas por el New England Compounding Center, una "farmacia de preparados magistrales" con sede en Massachusetts.

El escándalo enfocó la atención nacional sobre estos tipos de farmacias, que en su mayor parte carecen de regulación, y que combinan, mezclan o alteran ingredientes para crear fármacos que satisfagan las necesidades específicas de pacientes individuales. El 20 de diciembre, las autoridades de salud de 50 estados se reunieron con representantes de la Administración de Drogas y Alimentos (FDA) de EE. UU. para discutir regulaciones propuestas para prevenir que esta tragedia ocurra nuevamente alguna vez.

En cuanto a las noticias relacionadas con el cáncer, quizás el titular más importante fue la decisión de los expertos del Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de EE. UU. de recomendar contra el uso rutinario de la prueba de sangre del antígeno prostático específico (APE) para el cáncer de próstata. Hace mucho que la prueba es el estándar para el diagnóstico del cáncer, pero numerosos estudios han sugerido que hace más daño que bien, ya que detecta demasiados cánceres de desarrollo lento que nunca resultarían nocivos, haciendo que los hombres se preocupen y se traten sin necesidad.

"Espero que esta [recomendación] acabe con las pruebas masivas, en que a los hombres solo se les dice que esto resulta útil, lo que es exagerar la verdad", declaró a HealthDay cuando se tomó la decisión en mayo el Dr. Otis Brawley, director médico de la Sociedad Estadounidense del Cáncer (American Cancer Society).

El año también recibió noticias preocupantes sobre la epidemia continua de obesidad en EE. UU. y su vinculación con la diabetes. En agosto, los Centros para el Control y la Prevención de las Enfermedades (CDC) de EE. UU. reportaron que en doce estados casi un tercio de los adultos son obesos actualmente, reafirmando la recomendación de un panel gubernamental en junio de que los médicos exploren la obesidad en todos los adultos de forma rutinaria.

Las crecientes cinturas estadounidenses podrían tener un impacto devastador sobre la salud pública. Un informe publicado en noviembre por los CDC halló que las tasas de diabetes tipo 2 relacionada con la obesidad se duplicaron en 18 estados entre 1995 y 2010, mientras que en 42 estados las tasas aumentaron en al menos un 50 por ciento. Y en seis estados y en Puerto Rico, actualmente uno de cada diez adultos sufre de diabetes. "La epidemia de diabetes ha ido de la mano con los aumentos en la obesidad", declaró en ese momento a HealthDay Linda Geiss, investigadora principal, estadista de los CDC.

La situación de los niños podría ser igual de mala. Otro informe de los CDC publicado en noviembre predijo que la tasa de diabetes tipo 2 entre los niños estadounidenses podría cuadruplicarse para 2050.

Entre otros titulares de salud importantes de 2012 se hallan:

  • Un importante brote del virus del Nilo Occidental. Unos de los brotes más graves del virus del Nilo Occidental, transmitido por los mosquitos, jamás visto en Estados Unidos se centró en Texas, donde ocurrieron casi un tercio de todos los casos. Las cifras finales de 2012 de los CDC, publicadas el 11 de diciembre, calculan un total de casi 5,400 casos, lo que incluyó 243 muertes.
  • Resultados mixtos sobre la efectividad de los multivitamínicos. Millones de estadounidenses se toman un multivitamínico todos los días. ¿Les ayuda realmente? Si el objetivo es la prevención del cáncer, hubo noticias (modestamente) alentadoras, con un declive del ocho por ciento en las muertes de cáncer entre los usuarios, en comparación con los no usuarios. Pero el mismo equipo de investigadores estadounidenses no halló un efecto como ese cuando se trataba de la salud cardiovascular.
  • Revisión de la "biblia" diagnóstica de los psiquiatras. Por primera vez desde 1994, el Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales de la Asociación Americana de Psiquiatría (American Psychiatry Association) fue objeto de una revisión importante. Entre las medidas más notables (y controversiales): el síndrome de Asperger, que antes tenía su propia designación, se incluye ahora dentro de los "trastornos del espectro autista); una nueva entrada para el "trastorno de desregulación perturbadora del estado de ánimo" en los niños, que los críticos señalan que "medicaliza" los berrinches; y el "trastorno hipersexual" (conocido para el público laico como adicción sexual) no se añadió al DSM-V.
  • La incidencia de autismo continúa en aumento. Hubo más malas noticias respecto al autismo. En marzo, los CDC estimaron que la prevalencia del trastorno era de uno de cada 88 niños, frente a uno de cada 110 en 2010. Los casos también eran cinco veces más comunes en los chicos que en las chicas, halló la agencia. Aunque los cambios en la forma en que el autismo se detecta y se reporta quizás tuvieron algo que ver con la nueva estadística, los otros factores responsables del aumento siguen sin estar claros, señalaron los expertos.
  • Más buenas noticias sobre el VIH/SIDA. Este año hubo dos importantes hitos en la atención del VIH. En julio, la FDA aprobó OraQuick, la primera prueba de VIH para la casa, lo que permite a las personas evaluar su estatus de infección en un plazo de veinte minutos en total privacidad. El mismo mes, la FDA aprobó Truvada, la primera pastilla que busca prevenir la transmisión del VIH a personas no infectadas en alto riesgo.
  • Aprueban dos pastillas nuevas de dieta. Los primeros fármacos nuevos para perder peso en llegar a las tiendas de EE. UU. en trece años fueron aprobados por la FDA en 2012. En junio, Belviq fue aprobada para los adultos obesos con hipertensión, y el fármaco para la dieta Qsymia fue aprobado para los pacientes con un perfil similar un mes más tarde.

Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2011, HealthDay

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