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Doble mastectomía: una opción para pocas

Por HolaDoctor -

De las 232,000 mujeres a las que se les diagnostica cáncer de seno cada año, entre 12,000 y 23,000 portan un gen defectuoso. Angelina Jolie, quien se realizó una doble mastectomía preventiva, supo que era portadora de este gen antes de desarrollar la enfermedad. Sin embargo, no todas tendrán su suerte ni podrán "prevenir en vez de curar": se trata de un procedimiento costoso, que no cubren los seguros médicos.

Las mujeres en general tienen un 12 por ciento de riesgo de desarrollar cáncer de seno a lo largo de sus vidas, de acuerdo a sus hábitos, si fuman o no, y otros factores. Pero para aquéllas que portan dos genes llamados BRCA1 y BRCA2, la realidad es muy diferente: tienen cinco veces más chance de desarrollarlo.

La mutación de este gen que le abre la puerta al cáncer de seno suele pasar de una mujer a otra dentro de un mismo grupo familiar. Por eso siempre se dice que es esencial analizar la historia médica de las ramas femeninas, para saber si hay que empezar a preocuparse.

Eso es lo que hizo la actriz Angelina Jolie, de 37 años. El martes 14 de mayo de 2013 reveló que se había realizado una doble "mastectomía preventiva", para quebrar la línea del destino y evitar morir joven como su madre, quien falleció a los 56 años.

Una decisión valiente, claro, la que tomó la esposa de Brad Pitt. Pero una decisión que, en Estados Unidos, requiere de bastante dinero. La llamada "mastectomía preventiva" o "mastectomía profiláctica", que se practica sin tener un diagnóstico de cáncer pero cuando se está en alto riesgo de tenerlo, no está cubierta por los seguros médicos.

Sin embargo, la mayoría de las aseguradoras sí cubren este procedimiento —que consiste en remover uno o dos senos— cuando ya hay un diagnóstico médico de cáncer, bajo la ley Women's Health and Cancer Rights Act.

Según indica la fundación Susan G. Komen, hasta el momento no hay ninguna ley federal que regule este procedimiento cuando se realiza por prevención, y la cobertura queda en manos de las legislaciones estatales.

La persona que esté interesada en saber sobre leyes específicas de cáncer de seno por estado puede consultar el sitio web State Cancer Legislative Database.

La Ley de Cuidado de Salud que promulgó el presidente Barack Obama en marzo de 2010 estipula un amplio rango de cuidados preventivos para la mujer —por ejemplo mamografías anuales y entrega de anticonceptivos en forma gratuita— pero no determina la obligatoriedad de las "mastectomías preventivas".

Esto, a pesar que está comprobado científicamente que el procedimiento reduce drásticamente el peligro de cáncer: en el caso de Jolie pasó de ser 87 por ciento a menos de 5 por ciento.

Según un informe publicado en la revista "Current Oncology Reports", las "mastectomías preventivas" se duplicaron entre 1999 y 2005.

El Instituto Nacional del Cáncer recomienda que la primera mirada sea a la historia familiar. Definitivamente, si la madre, abuela y tías en la familia padecieron cáncer de seno, hay una tendencia. 

Costos

El test genético para determinar la presencia de los genes BRCA1 y BRCA2 —que consiste en un análisis específico de sangre— cuesta $3,000 dólares. Y los seguros médicos no lo cubren.

La doble mastectomía, como la que se practicó Jolie, cuesta, depende el estado y el hospital, entre $15,000 y $22,000 dólares, indica el sitio web breastcancer.org, que aboga por los derechos de las mujeres con cáncer. Y este costo por supuesto no incluye los gastos adicionales que llegan en cuentas separadas como la anestesia, estadía en el hospital, etc.

Breastcancer.org indica que el 90 por ciento de las mujeres que se someten a mastectomías, se realizan una reconstrucción de senos, decisión que duplica el costo anterior.

La misma Angelina Jolie, quien dijo que quería que su caso fuera un ejemplo para otras mujeres, se lamentó de los costos, que hacen que la prevención —el ver a sus hijos crecer, cumplir con metas, viajar, vivir— sea para muchas un sueño difícil de alcanzar.

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