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Crece popularidad de clínicas ambulatorias en tiendas

Publicado - Por Amanda Gardner, Reportero de Healthday

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La tendencia se ve fomentada por la comodidad, el bajo costo y la escasez de médicos de atención primaria, halla una encuesta de Harris Interactive/HealthDay Crédito: HD

La popularidad de las clínicas médicas "ambulatorias" localizadas en farmacias, grandes tiendas y lugares de trabajo de todo el país aumenta con rapidez, según una nueva encuesta de Harris Interactive/HealthDay.

El 27 por ciento de todos los adultos encuestados dijeron que habían usado una clínica ambulatoria en un establecimiento minorista (el 19 por ciento) o una clínica en el lugar de trabajo (el 11 por ciento) para obtener atención de salud en los dos años anteriores. Esto es en comparación con apenas el 7 por ciento en 2008.

"Esta encuesta muestra un aumento muy grande en el número de personas que usan clínicas en establecimientos minoristas en los últimos años respecto a encuestas anteriores, que usaron preguntas ligeramente distintas", señaló Humphrey Taylor, presidente de Harris Poll.

Los adultos más jóvenes son más propensos a haber usado un centro de estas características, en comparación con los adultos mayores. Entre los encuestados, el 40 por ciento de los adultos de 25 a 29 años de edad habían usado una clínica ubicada en un establecimiento minorista o en un lugar de trabajo, frente a apenas el 15 por ciento de los adultos a partir de los 65 años de edad.

Esto no resulta sorprendente, dado que los adultos mayores tienden a tener más problemas de salud crónicos y esas clínicas ambulatorias están dirigidas a servicios más agudos, señaló Kathleen Jaeger, farmacéutica registrada y vicepresidenta de atención farmacéutica y defensoría de los pacientes de la Asociación Nacional de Cadenas de Farmacias (National Association of Chain Drug Stores).

La encuesta halló que las personas eran más propensas a visitar una clínica en un establecimiento minorista o en un lugar de trabajo por problemas comunes como los síntomas de gripe o resfriado y heridas menores, y para necesidades de rutina como las vacunas contra la gripe, las recetas y para controlar la presión arterial o el colesterol.

Un número menor de encuestados indicaron una disposición de usar estas clínicas por problemas potencialmente más graves.

Los encuestados que habían usado una de estas clínicas por lo general se hallaban contentos con la atención que habían recibido, aunque menos de la mitad afirmaron estar "extremadamente" o "muy" satisfechos.

Unas minorías notables (el 18 por ciento de los que habían usado clínicas en establecimientos minoristas y el 27 por ciento de los que habían usado clínicas en el lugar de trabajo) dijeron que solo estaban "algo" satisfechos, o "totalmente" insatisfechos.

Alrededor de tres cuartas partes de los que habían usado una clínica estaban cubiertos por el seguro cuando utilizaron el servicio.

La encuesta en línea de más de 3,000 adultos de EE. UU. se llevó a cabo a principios de diciembre.

La comodidad era esencial para los consumidores que optaban por recibir atención en una clínica ubicada en un establecimiento minorista. Los motivos más frecuentemente citados para el uso de una clínica en un establecimiento minorista o lugar de trabajo eran que las clínicas no requerían de una cita previa, estaban ubicadas en un lugar conveniente, no había que esperar mucho tiempo, tenían un horario cómodo y eran asequibles y/o aceptaban el seguro particular de la persona.

"En realidad lo que ha fomentado el crecimiento y la utilización de estas clínicas es una combinación de calidad, accesibilidad y asequibilidad", aseguró Web Golinkin, presidente de la junta de la Asociación de Atención Conveniente (Convenient Care Association) y director ejecutivo de RediClinic, que provee clínicas de atención de salud en los supermercados H-E-B.

La escasez de médicos de atención primaria también contribuye a ese crecimiento, añadió Jaeger.

Patricia McGaffigan, R.N., presidenta interina de la National Patient Safety Foundation, señaló que "la proliferación de estas clínicas ayuda a absorber muchos problemas de la atención de salud. Muchos episodios [relacionados con la salud] pueden, de hecho, ser tratados, y tratados muy bien, por personas que están entrenadas y que siguen las directrices basadas en la evidencia".

Añadió que las clínicas cuentan con una acreditación, pero siempre se debe informar al médico de atención primaria de la persona sobre cualquier visita a una clínica en un establecimiento minorista o lugar de trabajo.

Las clínicas también tienen la capacidad de atender los problemas marginales de salud que hacen que muchas personas acudan inapropiadamente a los departamentos de emergencias.

"Más de una cuarta parte de todos los adultos usan actualmente clínicas en establecimientos minoristas y clínicas en el lugar de trabajo, que ahora tratan a muchos millones de pacientes, muchos de los cuales de otra forma acudirían a los consultorios de los médicos, y algunos de los cuales podrían acudir a las salas de emergencia de los hospitales", señaló Taylor. "Probablemente esto le ahorre dinero a los planes, lo que explica por qué la mayor parte de la atención de estos pacientes es cubierta por el seguro".

Según la Asociación de Atención Conveniente, la primera clínica de atención conveniente en un establecimiento minorista abrió sus puertas en 2000 en Estados Unidos, y actualmente en el país hay 1,350 de estas clínicas en operación. MinuteClinic, en las tiendas CVS, ha recibido más de 14 millones de visitas de pacientes desde 2000.

Más información

Para más información sobre cómo comunicarse con su proveedor de atención de salud, visite la National Patient Safety Foundation.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2011, HealthDay

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