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Bajo aumento del gasto en salud en 2010

Por HealthDay News -
Bajo aumento del gasto en salud en 2010

Un estudio halla que un aumento de 3.9 por ciento es similar a la cifra de 2009

LUNES, 9 de enero (HealthDay News) -- El alto desempleo, unos ingresos más bajos, una mayor compartición de costos y un gran descenso en el número de personas que cuentan con seguro de salud privado limitó el crecimiento en el gasto en salud en Estados Unidos a 3.9 por ciento en 2010, según un estudio reciente.

Esos factores significaron que muchas personas tuvieron que prescindir de la atención o buscar un tratamiento más barato, señalaron investigadores de los Centros de Medicare y Medicaid (CMS). Hallaron que el gasto total en salud en 2010 fue de 2.6 mil billones de dólares, o sea de 8,402 dólares por persona.

Fue el segundo año consecutivo con una ralentización considerable en el crecimiento del gasto de salud en el país. La tasa de crecimiento en 2009 fue de 3.8 por ciento, según el estudio que aparece en la edición de enero de la revista Health Affairs.

Las tasas de crecimiento del gasto en salud en 2009 y 2010 fueron las más bajas en la historia de 51 años de la Contabilidad del Gasto Nacional en Salud, los cálculos oficiales del gasto total en atención de salud en Estados Unidos. Aunque se declaró oficialmente que la recesión terminó en 2009, sus efectos sobre el sector de la salud continuaron hasta 2010, afirmaron los autores del estudio.

"[El impacto de la recesión] fue un poco menos dramático en 2010 debido a un gran declive en el gasto en la atención de la salud personal", afirmó en un comunicado de prensa de la revista Anne Martin, autora principal y economista de los CMS. "Los bienes y servicios médicos por lo general se consideran necesidades, pero la recesión llevó a los consumidores a ser mucho más cautos en su utilización".

Entre los factores que contribuyeron al crecimiento generalmente bajo en el gasto de salud se hallaron un crecimiento lento en el gasto para servicios de hospital, médicos y clínicos, fármacos recetados al detalle, seguro privado de salud y gastos de desembolso, así como en el gasto de Medicare y Medicaid.

Los investigadores también hallaron que los gobiernos federal, estatales y locales pagaron alrededor del 45 por ciento de la factura de salud del país en 2010, frente a 41 por ciento en 2007.

La parte del gobierno federal de los costos de salud aumentó significativamente entre 2007 y 2010, de 23 por ciento en 2007 a 29 por ciento en 2010 (casi 743 mil millones de dólares). En ese periodo, la parte pagada por los gobiernos estatales y locales se redujo de 18 a 16 por ciento (unos 421 mil millones de dólares en 2010), según el estudio.

El estudio también halló que la parte de los costos de salud del país pagada por los negocios privados declinó de 25 por ciento en 2001 a 21 por ciento (casi 535 mil millones de dólares) en 2010. Las pérdidas de empleos debidas a la recesión resultaron en un crecimiento anual mucho más lento en las contribuciones de los empleados a las primas de seguro de salud y en las contribuciones de las empresas basadas en nóminas al Fondo Fiduciario para el Seguro de Hospital de Medicare (la Parte A) entre 2008 y 2010 que entre 2000 y 2007.

La parte de los costos en salud del país pagada por las familias alcanzó un bajo histórico de 28 por ciento (unos 726 mil millones de dólares) en 2010. Tras un aumento insignificante en 2009, el gasto familiar en salud aumentó apenas 2.8 por ciento en 2010, halló el estudio.

Entre otros hallazgos se encontró lo siguiente:

  • El gasto en las primas de seguro de salud privado aumentaron 2.4 por ciento en 2010 a casi 849 mil millones de dólares, frente a un aumento de 2.6 por ciento en 2009. El gasto en los beneficios del seguro de salud privado totalizó 746 mil millones de dólares en 2010, un aumento de 1.6 por ciento frente a 2009. Se trata de la tasa de crecimiento más lenta en la historia de la Contabilidad del Gasto Nacional en Salud.
  • El gasto de Medicare totalizó casi 525 mil millones de dólares en 2010, y dio cuenta del 20 por ciento de todo el gasto nacional en salud. El gasto federal y estatal total en Medicare alcanzó más de 401 mil millones de dólares en 2010, y dio cuenta del 15 por ciento de la factura nacional por atención de salud.
  • El gasto en la atención hospitalaria aumentó en 4.9 por ciento en 2010, y totalizó 814 mil millones de dólares. La tasa de crecimiento fue de 6.4 por ciento en 2009. La tasa de crecimiento más lenta en 2010 se debió en parte a que los pacientes pospusieron la atención médica.
  • El gasto en servicios de médicos y clínicos aumentó en un bajo histórico de 2.5 por ciento en 2010, y totalizó unos 516 mil millones de dólares. La tasa de crecimiento fue de 3.3 por ciento en 2009.
  • El gasto en los medicamentos recetados al detalle mostró un aumento de 1.2 por ciento en 2010 y totalizó unos 259 mil millones de dólares. Esa tasa de crecimiento históricamente baja se debió a que los consumidores compraron menos fármacos, a un aumento continuo en el uso de medicamentos genéricos, a la pérdida de protección por patente de ciertos medicamentos de marca, a que se introdujeron menos fármacos nuevos y a un aumento en los reembolsos de Medicare por los medicamentos.
  • El gasto en los servicios de salud domiciliarios aumentó en 6.2 por ciento en 2010 y totalizó más de 70 mil millones de dólares. La tasa de crecimiento fue de 7.5 por ciento en 2009, haciendo de la atención de salud domiciliaria uno de los sectores de atención de salud de más rápido crecimiento en esos dos años.

Más información

La Agencia para la Investigación y Calidad de la Atención Médica de EE. UU tiene más información sobre los costos de salud.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2011, HealthDay

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