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Vacuna contra papiloma también es para hombres

Por Violeta Merlo -

Cuando se habla del Virus del Papiloma Humano (VPH), mucha gente piensa que es un asunto exclusivamente femenino y lo relaciona inmediatamente con el cáncer cervicouterino, sin embargo, esta enfermedad de transmisión sexual puede causar problemas también en los hombres, incluyendo verrugas genitales y diferentes tipos de cáncer.

El Dr. Carlos Aranda Flores, especialista en Cáncer Ginecológico del Hospital Ángeles del Pedregal de México explicó a HolaDoctor que aunque se sabe que los hombres pueden ser portadores del VHP y que les puede causar problemas, no se han enfocado muchos esfuerzos para crear conciencia y una cultura de prevención entre los varones.

Destacó que millones de personas en el mundo están infectadas y no lo saben, porque el VPH raramente causa síntomas visibles, a menos que sea un tipo que causa verrugas genitales. Expuso que así como en las niñas y adolescentes, la vacuna en los hombres se recomienda entre los 9 y los 26 años. Idealmente, antes de que se inicie la actividad sexual.

Él lo tiene y no lo sabe

Aranda Flores señaló que el VPH genital se transmite principalmente mediante el contacto directo de piel a piel durante las relaciones sexuales vaginales o anales. También puede transmitirse durante el sexo oral. Algunos tipos de VPH pueden causar verrugas genitales y otros tipos cánceres de pene, de ano o de cavidad orofaríngea.

Recalcó que la mayoría de los hombres que se infectan de VPH, de cualquier tipo, nunca desarrollan síntomas ni sufren problemas de salud. Sin embargo, pueden transmitir el virus sin darse cuenta a sus parejas sexuales, poniéndolas en riesgo de desarrollar cáncer cervicouterino.

El especialista resaltó que los hombres con prácticas sexuales homosexuales (que tienen relaciones con hombres) tienen una probabilidad mayor de padecer cáncer anal, en comparación con los hombres que solo tienen relaciones sexuales con mujeres. Refirió que en México el 48% de los casos de cáncer anal se presenta en hombres homosexuales y 21% en varones heterosexuales.

La vacuna tetravalente

El también investigador clínico del Instituto Nacional de Salud Pública aseguró que la vacuna es segura y eficaz para aplicarse en hombres y mujeres, y tiene entre 95 a 100% de efectividad contra las distintas cepas para prevenir el cáncer cervicouterino, vulvar, vaginal, y en el caso de los hombres, verrugas y lesiones genitales externas, con lo que reduce el riesgo de cáncer de ano. El esquema de vacunación consta de tres dosis, el día de la aplicación, al segundo mes y al sexto mes.

Arana Flores dijo que es importante considerar la aplicación antes de entrar en contacto con una persona que tiene el VPH, esto ayudará a estar protegido contra los tipos 16 y 18 del VPH, los cuales son responsables hasta de 70% de los casos de cáncer cervicouterino en tanto que los tipos 6 y 11 del VPH ocasionan 90% de verrugas genitales.

Explicó que en la vacuna se inyecta una parte del virus suprimiendo el ADN y su tarea es crear inmunogenicidad y generar anticuerpos para que el virus no se desarrolle. De igual forma el condón es un método eficaz poteger de este virus pero no al 100% ya que no cubre toda la parte genital donde pudiese haber contacto.

El panorama mundial

Según la Organización Mundial de la Salud, el cáncer cérvicouterino es la segunda mayor causa de mortalidad femenina por cáncer en todo el mundo, con unas 300 000 muertes al año. Casi todos los casos de cáncer cervical están asociados al virus de papiloma humano (VPH), que corresponde a un virus ADN, que infecta tejidos específicos, es de alta prevalencia y fácil transmisión.

Se estima que aproximadamente 630 millones de personas en todo el mundo podrían estar infectadas con el VPH; la infección afecta más a mujeres que a hombres. Entre el 50 % y el 80 % de las mujeres sexualmente activas se infectan con el VPH, al menos una vez en la vida y por lo general, las mujeres contraen el VPH en el período que va desde los últimos años de la adolescencia hasta los inicios de los 30 años, se observa que el punto más alto de la infección por VPH coincide con el inicio de la vida sexual en las niñas y las mujeres jóvenes menores de 25 años.

Según datos estadísticos de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), la proyección de casos nuevos de cáncer cervical para 2025 en América del Norte será de 18 mil 892; en Centroamérica se calculan 34 mil 136; y en Sudamérica se esperan 82 mil 863.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) recomiendan la vacuna contra el VPH para todos los niños de 11 a 12 años y para los hombres hasta los 21 años, que todavía no hayan recibido las tres dosis. La vacuna también se recomienda para los hombres homosexuales y bisexuales (o cualquier hombre que tenga relaciones sexuales con hombres), y para los hombres que tienen un sistema inmunológico debilitado (incluidos los infectados por el VIH) hasta los 26 años, si no recibieron todas las vacunas cuando eran más jóvenes. Las vacunas son seguras para todos los hombres hasta los 26 años, pero son más eficaces cuando las reciben más jóvenes.

En México la Secretaría de Salud incluirá a nivel nacional en 2014 la vacunación del VPH en menores de primaria, con el propósito de fortalecer las acciones que se llevan a cabo contra el cáncer cérvico-uterino.

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