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Cinco millones de bebés han nacido por fertilización in vitro

Por HolaDoctor -
Cinco millones de bebés han nacido por fertilización in vitro
CRÉDITO: THINKSTOCK

La fertilización in vitro constituye una de las principales terapias para los problemas de fertilidad, y desde que se uso por primera vez, hace 34 años, este tratamiento ha dado vida a cerca de cinco millones de bebés. Sin embargo, los especialistas consideran que aún existen algunos problemas que resolver.

Desde 1978, cuando se realizó por primera vez, se estima que han nacido cerca de cinco millones de niños alrededor del mundo gracias a la fertilización in vitro, según informa un estudio del International Committee for Monitoring Assisted Reproductive Technologies (ICMART), en Estados Unidos.

"En estos años, la tecnología de reproducción asistida ha mejorado mucho, elevando las tasas de embarazo en el mundo entero. Además, los bebés nacidos con estos tratamientos son tan saludables como aquellos concebidos naturalmente", explica el Dr. David Adamson, presidente del ICMART.

De acuerdo con las cifras del ICMART, hasta el año 2008 se había logrado dar vida a 4.6 millones de niños gracias a los tratamientos in vitro, y al sumar los nacimiento ocurridos entre el 2008 y el 2012, se estima que esta cifra llegaría a un aproximado de cinco millones.

Para el Dr. Simon Fishel, director del centro CARE Fertility, en Inglaterra, "Es un motivo de orgullo saber que cinco millones de bebés han nacido gracias a los tratamientos de fertilización asistida: esto justifica el trabajo duro de los científicos que hemos luchado para ayudar a las parejas con problemas de fertilidad, y también justifica la fe que los pacientes han colocado en nosotros".

Fue en 1978, cuando se utilizó la fertilización in vitro con éxito por primera vez, en Inglaterra; como resultado de aquel intento nació Louise Brown, quien en 2012 cumple 34 años. La concepción de Louise estuvo a manos de un grupo de científicos de Cambridge, entre los cuales se encontraba el Dr. Fishel.

"En ese momento, la utilización de la fertilización in vitro desató una gran controversia y un encendido debate moral sobre el poder del hombre de modificar los procesos naturales", comenta el médico.

"Sin embargo, ahora es diferente: la fertilización asistida es mucho más común, es mejor aceptada por la sociedad y es más accesible a los pacientes", asegura.

Según los investigadores del ICMART, se estima que cada año cerca de 1.5 millones de personas alrededor del mundo recurren a la fertilización in vitro; sin embargo, sólo en 350,000 casos se obtiene el nacimiento de un bebé sano, lo que implica que estas terapias tendrían una tasa de éxito de sólo el 23 por ciento. 

En el país, según cifras de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), cada año se realizan cerca de 154,417 procedimientos de fertilización in vitro; sin embargo, sólo 47,102 de ellos (cerca del 30 por ciento) dieron como resultado un bebé vivo y saludable.

"Aunque los tratamientos de fertilización asistida han mejorado mucho y se han hecho más comunes, aún no constituyen un método perfecto: existen varios factores que pueden reducir su efectividad y dejar a muchas parejas sin la oportunidad de la paternidad", explica la Dra. Melissa Stöppler, de la Universidad de California en San Francisco.

Según la Dra. Stöppler, "La edad es uno de los factores determinantes en el éxito del tratamiento; también influye qué tan grave sea la infertilidad de la paciente o de su pareja, su estilo de vida y la calidad de los óvulos y el semen utilizados".

Asimismo, la Dra. Stöppler destaca otro problema que impide a todos beneficiarse de la fertilización in vitro: "Es aún mucha la gente que no puede acceder a este tipo de tratamiento: en parte porque se encuentran sólo en áreas urbanas, y en parte por los costos que implica, ya que no es una terapia que suela estar cubierta por los seguros".

Por su parte, la Dra. Anna Veiga, presidenta de la Sociedad Europea de Embriología y Reproducción Humana (ESHRE, por sus siglas en inglés), considera que se deben buscar maneras de optimizar y de hacer más accesible la fertilización in vitro.

"Nuestro objetivo es poder tratar todos los casos de infertilidad, masculina y femenina, y dar vida a bebés saludables, y aunque es evidente que hacen falta mejoras, cinco millones de bebés nos dicen que vamos por el camino adecuado", concluye.

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