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Celulares dañan la fertilidad masculina

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El teléfono móvil o celular se ha convertido en un "accesorio" indispensable en la vida diaria. Sin embargo, los hombres que llevan su dispositivo en el bolsillo del pantalón podrían estar afectando negativamente su fertilidad y la posibilidad de ser padres, según alerta un nuevo estudio de la Universidad de Exeter, en Reino Unido.

Los hallazgos publicados en la revista Environment International sugieren que las radiaciones electromagnéticas de radiofrecuencias (RF-EMR, por sus siglas en inglés) emitidas por los teléfonos móviles tendrían un efecto negativo en la producción de esperma, al disminuir su movilidad y, por tanto, la posibilidad de concebir.

Para llegar a dichas conclusión los investigadores realizaron un análisis de los resultados de 10 estudios, que en total involucraban las muestras de 1,492 hombres de varias clínicas de fertilidad y centros de investigación. Se utilizaron los métodos estándar empleados en las pruebas de fertilidad para evaluar las muestras de semen de acuerdo a su motilidad (la capacidad de los espermatozoides para moverse adecuadamente hacia el óvulo), viabilidad (la proporción de espermatozoides vivos) y concentración (el número de espermatozoides por unidad de semen).

De acuerdo con la Sociedad Americana de Medicina Reproductiva, la infertilidad afecta a hombres y mujeres por igual, y la calidad del semen es un indicador clave de la fertilidad masculina. El análisis de semen es uno de los primeros exámenes que se hacen para evaluar la fertilidad de un hombre y puede ayudar a determinar si un problema en la producción o calidad de los espermatozoides está causando dicha infertilidad.

Los resultados del análisis mostraron que en el grupo control, entre el 50 y el 85% de los espermatozoides tenían un movimiento normal, sin embargo, esa proporción que se redujo en 8 puntos porcentuales cuando fueron expuestos a los teléfonos móviles. Los efectos fueron similares al medir la viabilidad de los espermatozoides mientras que los efectos sobre la concentración de espermatozoides fue menos clara.

"Dada la enorme cantidad de teléfonos móviles en todo el mundo, debe aclararse el potencial papel de esta exposición ambiental. Este estudio sugiere que la exposición a la radiación electromagnética de radiofrecuencia del móvil en los bolsillos del pantalón afecta negativamente a la calidad del esperma", subrayó la Dr. Fiona Mathews, autora principal del trabajo en un comunicado emitido por la institución académica.

A su juicio, los hallazgos podría ser "particularmente importantes" para los hombres que ya están en el límite de la infertilidad, por lo que consideró necesario hacer más investigación y determinar las implicaciones clínicas para la población en general.

¿Qué causa la infertilidad en los hombres?

Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) refieren que la infertilidad en los hombres puede ser causada por diferentes factores y por lo general se evalúa mediante un análisis de semen. Un especialista evaluará el número de espermatozoides (concentración), la motilidad (movimiento), y la morfología (forma). Un análisis del semen ligeramente anormal no quiere decir que un hombre es necesariamente estéril.

De acuerdo con un análisis de los datos de la Encuesta Nacional de Crecimiento Familiar hecha por los CDC, el 7.5 % de todos los hombres con experiencia sexual menores de 45 años de edad dijeron haber visto un médico especialista en fertilidad durante su vida, lo que equivaldría a 4,700,000 hombres. De los que buscaron ayuda, el 18 % fueron diagnosticados con un problema de infertilidad, incluyendo calidad del semen y el esperma, y varicoceles.

Teléfonos móviles y el cáncer

En 2011, la Agencia Internacional para la Investigación sobre el Cáncer (IARS, por sus siglas en inglés), advirtió que las radiaciones emitidas por los teléfonos celulares deben estar clasificadas en la misma lista de “riesgo cancerígeno” que el plomo, escape de motores y cloroformo. De acuerdo con el informe avalado por la Organización Mundial de la Salud (OMS), se encontraron evidencias suficientes para categorizar el uso del teléfono celular como “potencial cancerígeno para los seres humanos”.

De acuerdo con el Instituto Nacional del Cáncer de Estados Unidos, los teléfonos celulares emiten energía de radiofrecuencia, una forma de radiación electromagnética no ionizante, que puede ser absorbida por los tejidos que están más cerca de donde se sujeta el teléfono. La cantidad de energía de radiofrecuencia a la que se expone el usuario del teléfono celular depende de la tecnología del teléfono, de la distancia entre la antena del teléfono y el usuario, del grado y tipo de uso y de la distancia que hay entre el usuario y las torres de señal.

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