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Costa Oeste: brote de sífilis en ojos

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Costa Oeste: brote de sífilis en ojos
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Un brote de sífilis ocular entre la comunidad homosexual de Los Ángeles, San Francisco y el estado de Washington, tiene a las autoridades de salud pública de Estados Unidos en alerta sanitaria. Al menos 2 casos de la enfermedad se han reportado en el condado de Los Ángeles, pero ya hay otros 14 diagnósticos de la enfermedad, 8 en San Francisco y 6 en el estado de Washington.

La sífilis es una infección de transmisión sexual (ITS) causada por la bacteria Treponema pallidum. Una persona puede contraer sífilis al tocar la sangre o las llagas de una persona que tiene la enfermedad, en especial las llagas en la boca, el pene, la vagina o el ano.

Cuando esta bacteria se instala en el cuerpo humano puede dañar el cerebro, el hígado, los intestinos y los ojos. A la sífilis, de acuerdo con los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés), se la llama “la gran imitadora”, toda vez que tiene muchísimos síntomas posibles y muchos de estos se parecen a los de otras enfermedades.

La llaga de sífilis que aparece justo después de infectarse por primera vez no produce dolor y puede confundirse con un pelo encarnado, una cortadura con un cierre u otro tipo de golpe. El sarpullido que aparece en el cuerpo durante la segunda fase de la enfermedad no produce picazón y puede aparecer en las palmas de las manos y las plantas de los pies, por todo el cuerpo o solo en algunas partes. Una persona podría estar infectada por la sífilis y tener síntomas muy leves o no presentar ningún síntoma.

En el caso de la sífilis ocular o en los ojos, los síntomas iniciales pueden ser sutiles y pueden incluir: visión borrosa, manchitas que flotan en la visión, parpadeo y dolor de ojo. Si no se trata adecuadamente, estos síntomas pueden avanzar y podrían causar ceguera.

De acuerdo con voceros del Departamento de Salud del Condado de Los Ángeles, los dos detectados afectan a pacientes del sexo masculino que tuvieron relación con hombres portadores del Virus de Inmunodeficiencia Humana (VIH) y según cifras de los CDC, en el 2013, el 75 % de los casos de sífilis primaria y secundaria notificados se presentaron en hombres que tenían relaciones sexuales con hombres.

Las autoridades médicas han enviado una alerta de salud a todos los médicos para que estén atentos a pacientes que muestren problemas visuales.

¿Cómo puedo evitar contraer la sífilis?

La manera más segura de evitar contraer enfermedades de transmisión sexual, incluida la sífilis, es abstenerse del contacto sexual o tener una relación estable y mutuamente monógama con una pareja. A menos parejas sexuales, menores serán tus probabilidades de contraer sífilis. Si tienes relaciones sexuales, asegúrate de usar un condón de látex (o poliuretano si eres alérgica al látex). Sin embargo, usar condones cuando hay lesiones presentes no te protege de la enfermedad. El condón puede no cubrir las lesiones del cuerpo que pueden transmitir bacteria y virus.

¿Cómo se trata la sífilis?

La sífilis normalmente se trata con penicilina, pero pueden usarse otros antibióticos para los pacientes alérgicos. Si una persona ha tenido sífilis durante menos de un año, la enfermedad se curará con una sola inyección intramuscular de penicilina, que es un antibiótico. Si una persona ha tenido sífilis por más de un año, necesitará dosis adicionales. Existen otros antibióticos para tratar la sífilis en personas que son alérgicas a la penicilina. La sífilis no puede curarse con remedios caseros ni con medicamentos que se venden sin receta médica.

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