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Diez mil erecciones anuales terminan en emergencias

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Es un efecto secundario serio de los medicamentos para combatir la disfunción eréctil o mejorar el rendimiento sexual masculino. Los médicos señalan que las erecciones largas y dolorosas deben ser atendidas de inmediato, porque constituyen un gran riesgo de accidente cerebrovascular y otras complicaciones.

Muchos hombres son tratados por el médico o se automedican con fármacos que elevan la potencia sexual, pero casi ninguno de ellos sabe que debe buscar ayuda urgente si presentan erecciones que duran más de cuatro horas.

Esa condición conocida como priapismo, no sólo puede ser una situación peligrosa para la vida, sino que según un nuevo estudio publicado en Journal of Sexual Medicine, impacta en gran medida sobre los costos del sistema de salud.

Con los datos obtenidos en la Muestra Nacional de Urgencias de los años 2006 a 2009, un grupo de investigadores de la Escuela de Medicina Feinberg de la Universidad Northwestern en Illinois, encontraron que las erecciones prolongadas y dolorosas causaron alrededor de 10 mil casos de emergencias cada año.

¿Todo es por culpa de los fármacos? En parte sí, dado que el uso de éstos es cada vez más popular, pero también puede ser por otras condiciones subyacentes. "No sabemos mucho sobre de los motivos", dijo el líder del estudio Daniel Stein, a NBCNews.com, aclarando que ellos recopilaron las cifras de los pacientes que fueron a urgencias por una erección dolorosa y prolongada.

Los otros datos que surgieron es que en el 21% de los casos de priapismo en sala de emergencias, los pacientes también tenían la enfermedad de células falciformes. La entrada podría ser entonces por las complicaciones de la enfermedad, en las cuales el priapismo sería un síntoma.

En la enfermedad de células falciformes, las células de la sangre tienen formas distorsionadas que pueden conducir a una formación de depósitos que disminuyen la circulación o bloquean  los vasos sanguíneos pequeños como los del pene. Pero también puede hacer que la presión arterial se eleve peligrosamente y provoque accidentes cerebrovasculares.

Además, los investigadores señalan que el priapismo provocado por cualquier factor, puede dañar gravemente el pene. "Es como un ataque al corazón", explicó Stein.

"Cuando hay un problema con el flujo de sangre al corazón, el tejido está dañado y el tiempo es crítico, eso requiere atención inmediata porque mientras más tiempo pasa, más daños se producen en el tejido fibroso del pene", concluyó.

  • ¿Qué es el priapismo?

Es una erección persistente y muchas veces dolorosa que puede durar entre varias horas hasta varios días. No está asociada con la actividad sexual y no se quita con el orgasmo. Ocurre cuando la sangre que entra al pene no se drena adecuadamente, informa la Clínica Cleaveland.

El objetivo del tratamiento de urgencia es aliviar la erección y preservar la función del pene.

En la mayoría de los casos, el tratamiento incluye el drenaje de la sangre usando una aguja o bien administrar medicamentos que ayuden a encoger los vasos sanguíneos, lo que disminuye el flujo de sangre al pene.

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