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Utah ¿cuánto se puede sobrevivir en agua helada?

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Utah ¿cuánto se puede sobrevivir en agua helada?
CRÉDITO: GETTY IMAGES


Un bebé de 18 meses fue rescatado con vida 14 horas después de que el auto en que viajaba con su madre se accidentara y volcara en un río helado en el estado de Utah. ¿Cuánto tiempo se puede sobrevivir en aguas heladas?

Después de que los bomberos hallaran el auto que había caído 14 horas antes en aguas extremadamente heladas, y en el interior a una mujer muerta, no podían creer que el bebé sobreviviera a esas temperaturas, estaba amarrado a la sillita de auto y pendía sobre el caudal casi congelado del río.

El frío era tan extremo que después del rescate, 3 policías y 4 bomberos tuvieron que ser tratados por hipotermia.

La hipotermia es una afección grave que ocurre cuando hace mucho frío o cuando la lluvia, el sudor o el agua fría causan congelamiento en las personas. Sus signos son temblor, agotamiento, torpeza en las manos, confusión, pérdida de la memoria, dificultad al hablar y somnolencia. Y puede ser grave en personas ancianas y bebés, informan los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC).

Los bebés con hipotermia tienen la piel fría de un tono rojo brillante y muy poca energía, y esto requiere de una hospitalización inmediata, tal como ocurrió con el pequeño de Utah cuando fue hallado. En este momento, se encuentra internado y su estado es crítico.

Es peligroso cuando se está expuesto a bajas temperaturas durante un tiempo, porque el cuerpo comienza a perder calor más rápido de lo que puede producirlo. La exposición prolongada al frío usará, con el tiempo, toda la energía almacenada del cuerpo, y la consecuencia de esto se llama hipotermia o temperatura corporal anormalmente baja.

Ésta afecta el cerebro y hace que la persona que la padece no pueda pensar de manera clara ni moverse normalmente, eso la torna altamente peligrosa, según los CDC.

La hipotermia es más común en las temperaturas muy frías pero puede ocurrir hasta en temperaturas no tan frías (por encima de los 40 °F [4.44 ºC]) si una persona se moja con lluvia o sudor, o por la inmersión en aguas frías.

Una persona con hipotermia grave puede estar inconsciente y puede parecer que no respira o que no tiene pulso. Y aunque parezca estar muerta, se le debe hacer reanimación cardiopulmonar (RCP) y continuar las maniobras de RCP mientras que se le da calor, hasta que responda al procedimiento o hasta que llegue la asistencia médica. Muchas veces, pueden ser reanimadas y se les salva la vida.

¿Es lo mismo hipotermia que congelamiento? No. El congelamiento causa la pérdida de la sensibilidad y la despigmentación en las áreas afectadas. Puede causar daños permanentes en el cuerpo y, en algunos casos graves, hasta amputaciones.

¿Cuánto se puede sobrevivir en agua helada?

El Dr. Gordon Giesbrecht de la University Manitoba en Canadá, utiliza la expresión 1-10-1 para describir las tres fases críticas de la inmersión en agua fría. Él ha investigado los efectos en cientos de personas y lo experimentó personalmente más de 30 veces, y dice que el proceso se resume en:

1: Shock por el frío
Se produce una inspiración inicial profunda y repentina seguida por hiperventilación, que puede incrementar desde un 600 a 1000% la frecuencia respiratoria normal. Este choque inicial por el frío pasará en aproximadamente 1 minuto, cuando el cuerpo reacciona.

10: Incapacidad por el frío
En los 10 minutos siguientes se pierde gradualmente la capacidad en el uso de los dedos, brazos y piernas para hacer cualquier movimiento eficaz. Hay que concentrarse en el auto-rescate y ponerse a salvo lo antes posible. Falla la coordinación al nadar por gran el frío; son minutos críticos y sin chaleco salvavidas o flotador, se produce el ahogamiento.

1: Hipotermia
Incluso en el agua helada se puede llegar a tardar hasta 1 hora en perder el conocimiento debido a la hipotermia. Si entendemos sus efectos, las técnicas para retrasarla, auto-rescatarse o pedir auxilio, las posibilidades de supervivencia aumentan dramáticamente.

 

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