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Un suelo contaminado pone a los niños en riesgo de perder la vista

Investigadores advierten que una enfermedad parasitaria afecta a los que ingieren tierra que contiene huevos microscópicos

JUEVES, 9 de junio (HealthDay News/HolaDoctor) -- Los niños se encuentran entre aquellos que tienen más probabilidades de verse afectados por una enfermedad parasitaria conocida como toxocariasis ocular (TO), que puede conducir a una pérdida permanente de la visión, según una encuesta nacional de oftalmólogos estadounidenses.

La TO ocurra cuando una persona ingiere tierra que está contaminada con los huevos microscópicos de la Toxocara, que pueden provenir de las heces de un perro o un gato infectados. Las larvas que emergen de los huevos se desplazan por el organismo, y causan reacciones sistémicas graves.

Los niños están en alto riesgo de este tipo de infección debido a sus hábitos de juego y prácticas de higiene, según investigadores de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU.

Los 599 oftalmólogos que participaron en la encuesta por internet diagnosticaron a un total de 68 pacientes de TO entre septiembre de 2009 y septiembre de 2010. La información demográfica disponible de 44 de los pacientes reveló que su edad promedio era de 8.5 años, con un rango de edad de entre uno y sesenta años, y 57 por ciento vivían en el sur.

Los datos clínicos disponibles de treinta pacientes mostraron que el síntoma más común de TO era la pérdida de la visión, ya que se reportó en 25 de los casos (el 83 por ciento). De esos pacientes, 17 (el 68 por ciento) sufrió una pérdida permanente de visión.

Los hallazgos aparecen en la edición del 10 de junio de la revista Morbidity and Mortality Report, publicada por los CDC.

"Los resultados de esta primera encuesta nacional demuestran que la transmisión de TO sigue sucediendo en EE. UU., y que con frecuencia afecta a niños y causa la pérdida permanente de la visión en la mayoría de pacientes reportados", escribieron los investigadores.

Aunque la Toxocara se encuentra por todas partes en EE. UU., el desarrollo de sus larvas no ocurre a una temperatura inferior a diez grados Cº (50 Fº). Esto significa que es más probable que la tierra de las regiones más calientes contenga huevos de Toxocara.

Para prevenir la TO, las personas deben desparasitar a gatos y perros, restringir el acceso de las mascotas a las áreas en que juegan los niños, desechar las heces de las mascotas de forma adecuada, y practicar buenos hábitos de higiene, aconsejan los expertos.

Más información

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades tienen más información sobre la toxocariasis.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor

 

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