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La fecundación in vitro aumenta el riesgo de retraso

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En el estudio más grande y extenso sobre los efectos a largo plazo en los niños nacidos por medio de esta técnica de fecundación, se descubrió que los mellizos y trillizos tienen más riesgo de sufrir retraso mental.

Los primeros bebés nacidos por Fecundación In Vitro ya están por cumplir los 30 años, y la ciencia intenta descubrir si eso significa un legado en términos de salud, y en todo caso, cuánto tiempo los acompaña ese factor.

En el último y mayor estudio realizado hasta la fecha, los científicos encontraron un riesgo pequeño pero significativo de discapacidad intelectual entre los gemelos y trillizos nacidos por FIV, aunque no entre los nacimientos simples.

Los investigadores del Colegio Real, en Inglaterra, estudiaron a 2,5 millones de niños y compararon los nacidos por FIV con los que fueron concebidos naturalmente. Y hallaron que alrededor de 47 de cada 100,000 niños nacidos por FIV, desarrollaron déficit cognitivo como un menor coeficiente intelectual, problemas para comunicarse o socializar con otras personas, en comparación con 40 de cada 100,000 niños concebidos de forma natural. Los resultados fueron publicados en JAMA.

"Con respecto a la FIV ya se conocían riesgos, tales como defectos de nacimiento y cáncer, y ahora tal vez haya que añadir el retraso mental", dice el autor principal del estudio, Doctor Sven Sandin, del Colegio Real de Londres.

Sin embargo, un estudio de los Países Bajos publicado en marzo en el Journal Archives of Disease in Childhood, señala que en realidad, muchos de los defectos de los bebés nacidos por FIV se deben a problemas de infertilidad de sus padres, y no al sistema en sí.

"Eso nos lleva a considerar que puede haber algunos factores masculinos como la infertilidad, que intervienen en la genética del bebé, pero es muy importante que sepan que el riesgo no es significativo”, dijo el Doctor Avner Hershlag, Director del Centro de Reproducción Humana del Hospital de la Universidad de North Shore en Manhasset, Nueva York.

  • Partos múltiples por FIV ¿más riesgosos?

Cuando los científicos se enfocaron sólo en los partos simples, el vínculo con el déficit intelectual de los niños, ya no era significativo.

Esto confirma lo que otros estudios anteriores han señalado: se observa un mayor riesgo de defectos de nacimiento y problemas de desarrollo entre los nacimientos múltiples, que casi siempre son más comunes con la FIV, ya que los médicos transfieren varios embriones en un ciclo, para mejorar las posibilidades de éxito.

Pero desde aquella primera FIV, en 1973, se han introducido varias mejoras en el proceso, por ejemplo ahora, los médicos tienen formas sofisticadas de identificar los embriones más robustos para transferirlos, y hasta son capaces de manipular el momento de la fertilización en forma científica, para imitar cada vez mejor a la concepción natural.

  • Millones de niños nacidos por FIV

Alrededor de 5 millones de niños en todo el mundo han nacido por FIV, dice el Doctor Hershlag, y la mayoría son saludables. "No tengo conocimiento de un caso de retraso mental o autismo en los bebés que resultan de nuestro tratamiento", dice. "Sin embargo, este estudio es muy bienvenido, ya que es un intento muy importante para responder a algunas preguntas importantes”, señaló.

Sobre la base de los datos disponibles, "en general, les decimos a los padres que la FIV es segura y en gran medida, los bebés son saludables y crecen hasta convertirse en adultos sanos", concluyó Hershlag.

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