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Se expande virus respiratorio en 12 estados

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Se expande virus respiratorio en 12 estados
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

El brote de Enterovirus EV-D68 que llevó a más de 1,500 niños al hospital en todo el Medio Oeste, es inusualmente alto y podría ser “sólo la punta del iceberg" en términos de casos severos, dijo Mark Pallansch, de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC).

El virus respiratorio que provoca síntomas similares a la gripe y que ha sido identificado como Enterovirus EV-D68 ya afecta a 12 estados: Alabama, Colorado, Michigan, Georgia, Ohio, Iowa, Illinois, Missouri, Kansas, Oklahoma, Kentucky y Utah. Todos han solicitado la ayuda de los CDC para confirmar e investigar el brote.

El 8 de setiembre los CDC confirmaron que las muestras tomadas en niños hospitalizados en Illinois, Kansas City y Missouri, dieron positivo para el Enterovirus EV-D68, y admitieron que hay un posible brote regional.

El Departamento de Salud Pública de Iowa confirmó que los casos de niños enfermos en ese estado dieron positivo para el EV-D68, pero no llevan un recuento firme de la cantidad de casos.

En Colorado, más de 900 niños han ido al Hospital Colorado y a otros centros de emergencia desde el 18 de agosto para ser tratados por enfermedades respiratorias graves, incluyendo Enterovirus e infecciones virales, dijo la portavoz del hospital Melissa Vizcarra. Se enviaron 25 muestras a los CDC y alrededor del 75% dio positivo para el EV-D68.

El virus provoca que más de 30 niños al día ingresen al hospital en Kansas, Missouri, donde alrededor del 15% requieren asistencia en terapia intensiva, dijeron las autoridades. Hasta ahora, 475 niños fueron tratados en el Children's Mercy Hospitals.

Refiriéndose al brote, una pediatra de ese hospital expresó: "Es peor en términos de la cantidad de los niños críticamente enfermos que requieren de cuidados intensivos. Yo diría que es sin precedentes. He practicado pediatría durante 30 años, y nunca he visto algo como esto", dijo la doctora Mary Anne Jackson.

Sin embargo, algunos expertos señalan que no hay que alarmarse, pues los enterovirus son virus muy comunes y son los mismos que provocan el resfriado común, por ejemplo. "Muchas de las infecciones serán leves y autolimitadas, y requieren del tratamiento de los síntomas," dijo Jackson. "Pero algunas personas con varias enfermedades respiratorias causadas por el EV-D68 pueden necesitar ser hospitalizadas y requerir terapia intensiva" agregó.

El EV-D68 no enferma a todos por igual: la mayoría de los niños que han sido hospitalizados con el virus, por lo menos en las muestras confirmadas de los CDC, tenía asma, y el virus agrava los síntomas de esta enfermedad.

"Queremos que los padres sepan que es importante asegurarse de que sus niños con asma tomen sus medicamentos y se mantengan al día con su rutina de tratamiento", dijo la Doctora Anne Schuchat, del Centro Nacional de Inmunización y Enfermedades Respiratorias.

CDC: Guía básica para entender el Enterovirus EV-D68

Los Enterovirus son una familia de virus muy comunes y hay más de 100 tipos diferentes. Se estima que en EE.UU. se producen de 10 a 15 millones de infecciones por Enterovirus cada año, aunque el EV-D68 es poco frecuente, dado que sólo unos 100 casos se reportaron desde que fue descubierto, en 1960 y ha sido raramente reportado en el país durante los últimos 40 años.

  • Síntomas

EV-D68 causa una enfermedad leve o respiratoria grave. Sin embargo, no está bien definido el espectro completo de la enfermedad. Pero en el brote de este año, los niños presentan dificultad respiratoria, fiebre, dolores de cuerpo y musculares, estornudos, tos y erupciones.

  • Transmisión

EV-D68 no se identifica con frecuencia, por lo que está menos estudiada la forma en que se propaga como sí se sabe en otros enterovirus. El EV-D68 que causa enfermedad respiratoria, se puede encontrar en las secreciones como la saliva, moco nasal, o esputo. Probablemente se propaga de persona a persona cuando alguien infectado tose, estornuda, o toca superficies contaminadas.

  • Tratamiento

No existe un tratamiento específico para las infecciones EV-D68. Muchas infecciones serán de carácter leve y autolimitadas, y sólo requieren tratamiento de los síntomas, pero algunas personas con enfermedad respiratoria grave causada por EV-D68 pueden necesitar ser hospitalizadas y requerir cuidados de terapia intensiva. No hay medicamentos antivirales disponibles actualmente para el tratamiento de las infecciones de EV-D68.

  • Prevención

No existen vacunas para prevenir las infecciones EV-D68. Usted puede ayudar a protegerse de las enfermedades respiratorias, siguiendo estos pasos:

  • Lávese las manos a menudo con agua y jabón durante 20 segundos, especialmente después de cambiar pañales.
  • Evite tocarse los ojos, la nariz y la boca con las manos sin lavar.
  • Evite los besos, abrazos y compartir vasos o utensilios con personas que están enfermas.
  • Desinfecte las superficies que se tocan con frecuencia, tales como juguetes y picaportes de las puertas, especialmente si alguien está enfermo en el hogar.

 

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