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Síndrome del niño maltratado

Publicado - Por A.D.A.M.

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Definición

Es una forma grave de maltrato infantil causada por una sacudida violenta de un bebé o de un niño.

Nombres alternativos

Síndrome del bebé sacudido; Bebé sacudido y desnucamiento

Consideraciones

El síndrome del niño maltratado puede presentarse incluso con una sacudida de sólo 5 segundos.

Las lesiones ocasionadas por sacudir un bebé generalmente ocurren en niños menores de 2 años, pero se pueden observar en niños de hasta 5 años.

Cuando un bebé o un niño pequeño es sacudido, su cerebro rebota contra el cráneo y esto puede ocasionar hematoma cerebral (contusión cerebral), inflamación, presión y sangrado dentro del cerebro. Las venas grandes que se encuentran a lo largo de la parte exterior del cerebro pueden romperse, ocasionando más sangrado, hinchazón y aumento de presión. Esto fácilmente puede causar daño cerebral permanente o la muerte.

El hecho de sacudir a un bebé o a un niño pequeño también puede causar otras lesiones, como daño en el cuello, la columna y los ojos.

Causas

En la mayoría de los casos, un padre, una madre o un cuidador en un momento de enojo sacude al niño para castigarlo o calmarlo. Estas sacudidas generalmente tienen lugar cuando el bebé está llorando inconsolablemente y la persona que lo cuida se ve frustrada y pierde el control. Muchas veces, el cuidador no tenía el propósito de hacerle daño; no obstante, ésta es una forma de maltrato infantil.

Las lesiones tienen más probabilidades de suceder cuando el bebé es sacudido y luego su cabeza golpea algo. Incluso golpear un objeto suave, como un colchón o una almohada, puede ser suficiente para lesionar a los recién nacidos y los bebés pequeños. Los cerebros de los niños son más suaves, los ligamentos y músculos de sus cuellos son débiles y aún no han alcanzado un completo desarrollo y sus cabezas son grandes y pesadas en comparación con sus cuerpos. El resultado es un tipo de desnucamiento o hiperextensión cervical, similar al que se observa en algunos accidentes automovilísticos.

El síndrome del niño maltratado no se ocasiona por dar saltos suaves, balancearlo mientras se juega, levantarlo en el aire o al trotar con él cargado. De la misma manera, es poco probable que este síndrome se presente a causa de accidentes como caerse de una silla, rodar por las escaleras o caer accidentalmente de los brazos de alguien. Las caídas pequeñas pueden ocasionar otro tipo de traumatismos craneales, aunque con frecuencia son menores.

Síntomas

Los síntomas pueden variar de leves a graves y pueden abarcar:

  • Convulsiones (crisis epiléptica)
  • Disminución de la lucidez mental
  • Irritabilidad extrema u otros cambios en el comportamiento
  • Letargo, adormecimiento, ausencia de sonrisa
  • Pérdida del conocimiento
  • Pérdida de la visión
  • Paro respiratorio
  • Piel pálida o azulada
  • Alimentación deficiente, falta de apetito
  • Vómitos

Puede no haber signos físicos de lesiones, como hematomas, sangrado o hinchazón. En algunos casos, es posible que esta afección sea difícil de diagnosticar y puede no ser detectada durante una consulta médica. Sin embargo, las fracturas en las costillas son comunes y se pueden observar en una radiografía.

Un oftalmólogo que examina los ojos del bebé puede detectar sangrado por detrás del ojo o desprendimiento de retina. Sin embargo, hay otras causas de este tipo de sangrado y se deben descartar antes de hacer un diagnóstico de síndrome del niño maltratado. Asimismo, se deben tener en cuenta otros factores.

Primeros auxilios

Llame al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos). Es necesario tratamiento de emergencia inmediato.

Si el niño deja de respirar antes de que llegue la ayuda de emergencia, comience a administrarle RCP.

Ver: RCP en un bebé menor de 1 año

Medidas que se deben tomar si el niño está vomitando:

  • Si cree que no hay una lesión en la columna, voltee la cabeza del niño hacia un lado para evitar que se ahogue y se broncoaspire con vómito (aspiración).
  • Si cree que hay una lesión en la columna, gire CON CUIDADO todo el cuerpo del niño hacia un lado al mismo tiempo (como girando un tronco), protegiendo el cuello para prevenir ahogamiento y aspiración.

No se debe

  • NO levante ni sacuda al niño para despertarlo.
  • NO trate de administrarle nada al niño por la boca.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si un niño presenta cualquiera de los signos o síntomas mencionados sin importar su gravedad. Igualmente llame si cree que un niño presenta el síndrome del niño maltratado.

Si piensa que un niño está en peligro inmediato debido a maltrato o descuido, debe llamar al número local de emergencias (911 en los Estados Unidos).

Si sospecha que un niño está siendo maltratado, infórmelo inmediatamente. La mayoría de los estados en Estados Unidos tiene una línea de ayuda para el maltrato infantil. Usted también puede usar la línea de ayuda Childhelp National Child Abuse Hotline (1-800-4-A-Child).

Prevención

  • NUNCA sacuda a un bebé o niño, ni al jugar ni por enojo. Incluso el hecho de sacudirlo suavemente puede llegar a convertirse en una sacudida violenta, cuando se está enojado.
  • No cargue a un bebé durante una discusión.
  • Si usted está molesto o enojado con su bebé, déjelo en la cuna, salga del cuarto, trate de calmarse y llame a alguien para que le ayude.
  • Llame a un amigo o a un familiar para que venga y se quede con el niño si usted pierde el control.
  • Para buscar ayuda y orientación, póngase en contacto con la línea de maltrato al menor y la línea local para el manejo de crisis.
  • Busque ayuda profesional y asista a clases sobre la crianza de los hijos.
  • No ignore las señales si sospecha que un niño es víctima de maltrato en su hogar o en el hogar de alguien conocido.

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