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Mi primer rifle, a los 5 años

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Después de que una niña de 2 años muriera de un disparo ejecutado por su hermano de 5 en Kentucky, se reaviva el debate sobre la regulación y el control de armas. ¿Qué ocurre cuando son los niños quienes reciben armas y aprenden a tirar, alentados por sus padres?

Crédito: Keyston Sporting Arms

El niño Kristian Sparks le disparó a su hermana, Caroline, con un rifle calibre 22, el martes 30 de abril en el interior de su casa de Cumberland, en Kentucky, y le causó la muerte. Su madre estaba afuera cuando escuchó el disparo.

Cuando cumplió cinco años, Kristian había recibido como regalo de su padre ese Crickett, que bajo el eslogan "Mi primer rifle", vende la empresa Keyston Sporting Arms, de Pennsylvania.

En los Estados Unidos, las armas para niños se pueden comprar por correo, en una armería y en muchas tiendas, por ejemplo, en Walmart.

Por ahora, al sitio de Internet de la compañía Keyston no se puede ingresar, pero otro sitio denominado Chipmunk, de la misma firma, exhibe "armas de fuego de calidad para la juventud estadounidense", son rifles calibre 22 y pistolas, y en las fotos, se ve a los niños disparando. Las armas infantiles vienen decoradas con motivos coloridos.

"Es una forma de vida normal y no se trata sólo de Kentucky sino de toda América rural. La caza, el tiro y la pesca deportiva se inician a una edad temprana", dijo el Juez del Condado de Cumberland, John Phelps.

La muerte de Caroline se produce poco tiempo después que otros dos incidentes con niños pequeños que disparan a otras personas terminaran fatalmente: a principios de abril, un niño de cuatro años, en Tennessee, le disparó a una mujer de 48 años y pocos días más tarde, Brandon Holt, de seis años, fue asesinado en Nueva Jersey después de que su amigo de cuatro años le disparara accidentalmente en la cabeza.

  • Saber tirar antes de saber leer

En muchas zonas rurales del país es bastante habitual que los niños tengan sus primeras armas cuando ni siquiera saben bien las tablas de multiplicar. “En esta parte del país, no es extraño que un niño de 5 años tenga una pistola o que los padres se la dejen”, dijo Bill Gregory, de la policía estatal de Kentucky.

Allí es usual que los menores acompañen a sus padres al bosque a cazar y que después exhiban pavos y ciervos muertos como una especie de “trofeo”.

Sharon Rengers, pediatra del Hospital de Niños Kosair en Louisville, dijo que fabricar y comercializar armas específicamente para los niños, es abominable. "Oh, Dios mío, hacemos un gran debate nacional sobre la tenencia de armas y ¿vamos a ofrecer a un niño de 4 años, una pistola y esperar algo bueno de eso?", declaró asombrada.

  • Niños heridos con armas

El número de lesiones por armas de fuego que sufren los niños de Estados Unidos es significativo, halló en 2012 la Encuesta Nacional de Atención Médica Hospitalaria Ambulatoria.

Hubo más de 20,000 visitas por año a los departamentos de emergencias por lesiones relacionadas con armas de fuego en niños, en la última década. De las lesiones, casi el 4.5 % resultaron letales.

El estudio también halló que el 63% fueron intencionales, y el 37% accidentales.

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