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Nueva vacuna contra la meningitis funciona en bebés

Por HealthDay -
Nueva vacuna contra la meningitis funciona en bebés

Si recibe la licencia, protegería a los bebés de una cepa de la bacteria que puede provocar una enfermedad grave

MARTES, 7 de febrero (HealthDay News) -- Administrar de forma rutinaria a los bebés una nueva vacuna que protege de la meningitis parece ser eficaz, indica un estudio reciente.

El ensayo clínico de varios centros con casi 1,900 bebés halló que la administración rutinaria de inmunizaciones infantiles con una vacuna contra la Neisseria meningitidis serogrupo B, una bacteria que puede causar enfermedades graves como la septicemia y la meningitis, fue eficaz contra las cepas meningocócicas y provocó una interferencia mínima con la respuesta de los bebés a otras vacunas de rutina.

El estudio de la vacuna meningocócica serogrupo B (4CMenB) de componentes múltiples fue financiado por Novartis Vaccines and Diagnostics y aparece en la edición del 8 de febrero de la revista Journal of the American Medical Association.

"En conclusión, la 4CMenB fue inmunogénica [capaz de producir una respuesta inmune], generalmente bien tolerada, y mostró una interferencia mínima con las vacunas de rutina en el primer año de vida", escribieron la Dra. Nicoletta Gossger, de la Universidad de Oxford en Inglaterra, y colegas.

La meningitis es una inflamación de las membranas que recubren a la médula espinal y al cerebro. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU., la meningitis puede ser provocada por un virus o por una bacteria. La forma bacteriana con frecuencia es más grave y puede resultar en daño cerebral, pérdida auditiva y muerte.

Antes de los 90, la Haemophilus influenzae tipo b (Hib) era la principal causa de meningitis bacteriana. Hoy en día, la vacuna contra la Hib es parte de las inmunizaciones pediátricas de rutina.

En EE. UU., la enfermedad meningocócica por lo general es provocada por los grupos A, B, C, Y y W-135 de la bacteria meningocócica. Actualmente, las vacunas autorizadas proveen cierta protección contra todos los grupos, excepto el B. No hay una vacuna autorizada para el grupo B en EE. UU., según la Red Nacional de Información sobre Inmunizaciones de EE. UU.

Si la nueva vacuna obtiene la licencia, "podría potencialmente proveer una mejor protección para los bebés contra la enfermedad meningocócica más allá de la provista por las vacunas actualmente autorizadas", anotaron los investigadores.

En un editorial acompañante, expertos de los CDC dijeron que la 4CMenB tiene el potencial de reducir la enfermedad meningocócica serogrupo B sustancialmente. "Pero no se puede comparar con el éxito de los programas de vacunas conjugadas", escribieron.

A pesar de su potencial, la vacuna 4CMenB podría tener ciertas limitaciones, escribieron los editorialistas. Quizás no sea tan eficaz como lo fue la vacuna contra el serogrupo C en Reino Unido, y está por verse si se necesitarán dosis de refuerzo para mantener la protección. Al mismo tiempo, añadir la vacunación contra el serogrupo B agregará costos adicionales a la programación de vacunas infantiles.

"Sin embargo, la aprobación anticipada de esta vacuna en Europa y otros países significa que por primera vez habrá vacunas disponibles para prevenir los cinco subgrupos que causan la mayor parte de la enfermedad meningocócica en todo el mundo", escribieron los médicos de los CDC.

Más información

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. tienen más información sobre las vacunas meningocócicas.


Artículo por HealthDay, traducido por HolaDoctor.com

© Derechos de autor 2011, HealthDay

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