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Niños: los triciclos causan 9 mil lesiones cada año

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Niños: los triciclos causan 9 mil lesiones cada año
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Un nuevo estudio publicado en la revista Pediatrics advierte a los padres sobre los peligros de los triciclos para niños. Éstos provocan accidentes que envían a miles a las salas de emergencia, e incluso se vinculan a un puñado de muertes. Los más vulnerables son los menores de 2 años.

Pueden parecer fáciles de manejar e incluso inofensivos, pero los triciclos son causantes de 9,000 accidentes cada año, sobre todo en niños menores de 2 años.

Las lesiones más comunes, dignas de una emergencia, fueron en la cabeza. Si bien la mayoría de los niños llevados a urgencias tenían cortes, algunos sufrieron daños internos debido a golpes.

La mayoría de las muertes relacionadas con estos vehículos de 3 ruedas se produjeron cuando los niños cayeron en piscinas y los investigadores encontraron que en su mayoría, los pequeños que padecieron accidentes fatales o graves, andaban en triciclo sin la vigilancia de sus padres, y éste es un gran llamado de atención para ellos, escribieron los autores. 

"El ambiente que los niños recorren con sus triciclos, debe estar lejos de las vías que conducen a las fuentes de agua", dijo el investigador principal Sean Bandzar, de la Facultad de Medicina de Georgia. "Además, los padres deben supervisar a todos los niños cuando montan en triciclo" agregó. 

Para realizar el estudio que fue publicado en la revista de la Asociación Americana de Pediatría (AAP), Bandzar y sus colegas de la Universidad Emory, utilizaron datos del Sistema Nacional de Vigilancia Electrónica de Lesiones entre 2012 y 2013, que registra visitas a la sala de emergencia de una muestra de hospitales en EE.UU. Después, él y sus colegas utilizaron los datos para estimar el número a nivel nacional.

En general, las lesiones severas en triciclo son poco frecuentes. Durante los 2 años de estudios, se estimó que de los 9.340 heridos, hubo sólo 224 lo suficientemente graves como para ser hospitalizados. El resto de los niños fueron tratados y enviados a casa.

Sin embargo, hay un dato preocupante. En la mayoría de los años, los triciclos constituyen la segunda causa más común de muertes relacionadas con juguetes en EE.UU. y fueron la causa número 1 en 2012. Aun así, las posibilidades de que un niño muera en un triciclo siguen siendo pequeñas. En 2012, cuando este tipo de accidentes alcanzó el primer puesto, 5 niños murieron por esa causa. De éstos, 4 se ahogaron y 1 cayó en una calzada de hormigón y sufrió una herida fatal en la cabeza.

En el nuevo estudio, se encontró que los menores de 2 años fueron las víctimas que más comúnmente sufrieron lesiones en el triciclo, lo que representa un estimado de 3,000 niños lesionados durante el período examinado.

Lo peor del triciclo

El tipo de lesión más común fueron los cortes, heridas y raspones, que conformaron un total de 2,637.

La parte del cuerpo más frecuentemente lesionada fue la cabeza, que representó casi el 30% de las heridas. En los casos de fracturas, los brazos se dañaron más a menudo que las piernas.

No se sabe si los niños lesionados llevaban protección, pero los cascos y las coderas podrían prevenir muchas de las lesiones observadas, aseguraron los autores. Además, el diseño de triciclos con ruedas más grandes o más juntas, o bien más bajos, también podrían ayudar, agregaron.

La AAP considera que los niños menores de 3 años no tienen la madurez necesaria para montar un triciclo.

Las lesiones relacionadas con juguetes son bastante frecuentes en el país. La Comisión de Seguridad de Productos del Consumidor informa que hubo 256,700 visitas a las salas de emergencia relacionadas con lesiones de juguetes en el año 2013. Sin embargo, el 96% de los niños heridos fueron atendidos y enviados a su casa. Las muertes relacionadas con juguetes son raras, hubo 16 en 2012 y 9 en 2013.

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