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Neumonía, principal causa de mortalidad infantil

Por HolaDoctor -
Neumonía, principal causa de mortalidad infantil
CRÉDITO: SHUTTERSTOCK

Cada año, la neumonía mata a unos 1.2 millones de niños menores de cinco años en mundo, más que el VIH/SIDA, la malaria y el sarampión combinados, lo que representa el 18% del total de defunciones de niños menores de cinco años a nivel mundial, de acuerdo con cifras de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

La Biblioteca Nacional de Medicina de Estados Unidos define la neumonía, también llamada pulmonía, como una infección que puede ser causada por un virus, bacterias u hongos. Cuando una persona tiene neumonía, el tejido pulmonar puede llenarse de pus y otras secreciones.

¿Cuáles son sus síntomas?

Los síntomas generalmente incluyen ataque al estado general, fiebre, escalofríos, tos con flemas purulentas y dificultad respiratoria variable. Todo esto asociado al aumento de los latidos del corazón, de la frecuencia respiratoria, fiebre y "silbidos o ronquidos" en los pulmones que el médico escucha al momento de explorarlos.

En los menores de edad es distinta la presentación de la neumonía, la cual depende de la edad y de la gravedad de la enfermedad. Los síntomas más comunes pueden ser: tos, fiebre, quejido respiratorio, aleteo nasal, aumento de la frecuencia respiratoria, falta de aire, uso de los músculos del pecho para respirar (se hunden y retraen las costillas); los menores de dos a tres meses presentan periodos donde dejan de respirar por algunos segundos, notando en algunos bebés una coloración azul en los labios y dedos. También pueden existir síntomas inespecíficos como irritabilidad, vómitos, distensión y dolor abdominal, diarrea, entre otros.

La neumonía puede poner la vida en peligro si no se trata, en especial en personas que fuman, que tienen enfermedades cardiacas o que tienen problemas pulmonares, y en adultos de 65 años o más. Los factores de riesgo más comunes que pueden derivar en una neumonía son: tabaquismo, drogadicción y alcoholismo, enfermedades crónicas como diabetes mellitus, hepatopatías, cardiopatías, enfermedad renal, cáncer, enfermedad pulmonar crónica y SIDA, demencia.

La edad es otro factor de riesgo, ya que los niños y los ancianos son los más susceptibles de contraer neumonía; también aquellos pacientes a los que se les ha extirpado el bazo) y, en general, personas con bajo nivel de inmunidad, entre otros.

Día Mundial contra la Neumonía

Cada 12 de noviembre se celebra el Día Mundial contra la Neumonía. En este día se busca sensibilizar a la población acerca del problema de salud pública que constituye la neumonía, y ayudar a prevenir la pérdida evitable de millones de vidas niños que se registra cada año por causa de esta enfermedad. La OMS calcula que solo alrededor del 30% de los niños que padecen neumonía reciben los antibióticos que necesitan.

El microbio causante de neumonía más común es el Streptococcus pneumoniae (neumococo). Se calcula que el neumococo es el responsable del 40% de las neumonías bacterianas en niños menores de 5 años. Debido al impacto por enfermedad y mortalidad asociadas al neumococo, la OMS recomienda la vacunación y la incorporación de vacunas de amplia cobertura en los Esquemas Nacionales de Inmunización de todos los países, según lo establece en el Position Paper del SAGE (Strategic Advsory Group of Experts) de la OMS.

Bajo la normativa de la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio (Affordable Care Act o ACA en inglés), la prevención es uno de sus ejes fuertes, por eso, hay una amplia gama de exámenes preventivos a los que podrás acceder de manera gratuita o a un costo moderado, entre ellos la inmunización contra el neumococo. Conoce más de estas opciones en el Centro de Seguros Médicos.

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