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Milagro: bebé congelado por 72 horas cumple un año

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Milagro: bebé congelado por 72 horas cumple un año
CRÉDITO: THE GROSBY GROUP

Un bebé al que llamaron “milagro” en un hospital en Reino Unido fue congelado por 72 horas en un intento desesperado por salvar su vida, acaba de cumplir su primer año y está feliz y saludable. ¿En qué consiste esta técnica de enfriamiento?

Hace exactamente un año. Theo Buckingham, de Reino Unido, estuvo al borde de la muerte. Pero gracias a una decisión tomada a tiempo y acertada, hoy puede celebrar su primer cumpleaños (foto, de remera naranja, junto a su familia).

Rebecca, de 40 años, había estado esperando un alumbramiento normal y sin complicaciones en el Hospital William Harvey, en Kent, Reino Unido, en octubre de 2014. Pero el bebé nació con problemas pulmonares agudos y luchaba por respirar después de una larga labor de parto.

Con el bebé al borde de la muerte, los médicos decidieron someterlo a una técnica llamada hipotermia, que lleva la temperatura corporal de 98,6º F (37º C) a 91,4º F  (33º C) para evitar la inflamación de su cerebro, mientras practicaban una reanimación cardiopulmonar (RCP).

¿Te puede salvar un ángel?

Se lo colocó en una manta que reduce bruscamente la temperatura, mientras que por unos tubos circulantes, empieza a circular agua helada. “Fue horrible y totalmente inesperado", dijo su madre, Rebecca. Pero después comprendió que era una medida necesaria y acertada, en la que los médicos detuvieron el probable daño cerebral que provoca la falta de oxígeno.

Cuando el peligro pasó, el bebé fue sacado de su estado y vuelto paulatinamente a una temperatura normal. Y los resultados del milagro médico, están a la vista.

La técnica de enfriamiento

Los estudios demuestran que la falta de oxígeno ocurre en aproximadamente 1 de cada 1,000 nacimientos, y eso puede causar daño cerebral. 

Hasta hace poco, no había casi nada por hacer. Pero desde hace 6 años, una terapia ha demostrado poder ayudar a estos bebés: la hipotermia inducida. Ésta frena la inflamación cerebral que se produce como respuesta a la falta de oxígeno, causante de los daños graves.

Los bebés que necesitan refrigeración se colocan sobre una manta especial que envuelve su cuerpo con tubos interiores. El agua helada de una unidad cercana corre a través de esos tubos y mantiene todo el cuerpo en frío. El paciente está sedado y su cerebro es supervisado por un monitor de función cerebral.

"No es una bala de plata", dijo la doctora Sandra Juul, neonatóloga en el Hospital de Niños de Seattle, que estudia cómo ayudar a los bebés con daño cerebral. “Pero hemos comprobado que en realidad, los resultados pueden ser enormes" agregó.

En EE.UU. la hipotermia inducida se utiliza también para reanimar a pacientes con paro cardiorrespiratorio bajo ciertas condiciones físicas y de tiempo, pero el país no cuenta con directrices oficiales sobre la práctica. Mientras tanto, las universidades de medicina y hospitales comparten públicamente sus experiencias sobre la técnica.

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